Pendorong Ion Multi-Tahap Memegang Janji Menyenangkan

Siapa pun yang melihat eksperimen tegangan tinggi mungkin akrab dengan pengangkat ion – alat kurus yang terbuat dari kawat dan aluminium foil yang mampu mengapung di atas meja kerja pada kolom udara terionisasi. Ini adalah trik yang mengesankan yang sudah ada sejak tahun 1950-an, tetapi konsepnya belum menunjukkan aplikasi praktis karena daya dorong yang dihasilkan hampir tidak cukup untuk mengangkat kendaraan yang lebih besar.

Agak terlalu dini untuk menyarankan itu [Jay Bowles] Plasma Channel akhirnya menemukan solusi untuk kelemahan mendasar dari propulsi elektrostatik ini, tetapi pendorong ion multi-tahap yang baru saja diselesaikannya tentu saja merupakan lompatan generasi untuk teknologi tersebut. Dengan menggabungkan beberapa pasang elektroda dan secara eksperimental menentukan nilai optimal untuk jarak dan tegangan operasionalnya, dia mampu mencapai kecepatan pembuangan berkelanjutan 2,3 meter per detik.

Es kering digunakan untuk memvisualisasikan aliran udara melalui pendorong.

Sementara sebagian besar pendorong ion beruntung mendapatkan selembar kertas berkibar karena masalah mereka, [Jay] memperagakan ciptaannya meniup lilin pada jarak satu meter atau lebih. Tapi mungkin kualitas yang paling mengesankan dari bangunan ini adalah suaranya — tidak seperti kebanyakan pendorong ion eksperimental yang pernah kita lihat, udara yang mengalir melalui alat ini benar-benar membuat suara menderu yang terdengar. Ketika tegangan suplai 45 kilovolt terdengar seperti pengering rambut, kecuali di sini tidak ada bagian yang bergerak yang terlibat.

Selain memberikan grafik yang menunjukkan bagaimana kecepatan udara dipengaruhi oleh tegangan input dan jumlah serta jarak pasangan elektroda, [Jay] juga memunculkan pendorong pada skala untuk menunjukkan bahwa memang ada dorongan terukur yang dihasilkan. Diakui, daya dorong 22 gram yang dihasilkan tidak banyak dibandingkan dengan massa alat itu sendiri yang 490 gram, tetapi di dunia propulsi elektrostatik, itu adalah angka yang cukup mengesankan.

[Jay] mengatakan dia memiliki beberapa perbaikan dalam pikiran yang dia yakini akan secara signifikan meningkatkan kinerja perangkat saat dia bekerja menuju tujuan utamanya untuk benar-benar menerbangkan pesawat bertenaga ion. Kami melihat MIT melakukannya pada tahun 2018, dan akan sangat bagus untuk melihat eksperimen individu melakukan hal yang sama. Jelas, masih ada jalan panjang sebelum benda ini terbang ke langit, tetapi jika ada yang bisa melakukannya, itu [Jay Bowles].