Peneliti menemukan pertumbuhan jumlah pekerjaan – bukan eksodus – menggambarkan kekurangan guru

“Di antara para peneliti, saya pikir kami telah mencapai konsensus bahwa tidak ada eksodus guru selama pandemi,” kata Heather Schwartz, seorang peneliti di RAND, sebuah organisasi penelitian nirlaba, yang secara teratur mensurvei distrik sekolah di seluruh negeri tentang kepegawaian mereka. “Saya tidak melihat banyak kepala daerah yang mengatakan bahwa kami kekurangan guru yang serius dan parah. Saya tidak melihat krisis.”

“Apakah kita akan mengalami kelangkaan yang begitu ekstrim, sehingga kita bahkan tidak bisa membuka pintu untuk sekolah?” kata Schwartz. “Tidak, itu bukan di mana pembuat kebijakan perlu menghabiskan energi mereka.”

Alih-alih, tampaknya berlawanan dengan intuisi, Schwartz menemukan bahwa 77 persen sekolah melakukan perekrutan pada 2021-22 karena dana pandemi federal senilai $190 miliar mulai mengalir, menurut survei RAND yang dirilis pada 19 Juli 2022. “Ya, memang ada. kekurangan dalam arti bahwa mereka memiliki posisi terbuka yang tidak terisi. Tapi agak keliru untuk mengatakan kata ‘kekurangan’ karena dibandingkan dengan pra-pandemi, ada lebih banyak orang yang bekerja di sekolah.”

Bayangkan bahwa Google memutuskan untuk memperluas jajaran pemrogram komputernya. Mungkin sulit untuk menemukan begitu banyak insinyur perangkat lunak dan akan terasa seperti kekurangan manajer perekrutan TI di mana-mana. Itulah yang terjadi di sekolah-sekolah.

Untuk memahami mengapa kekurangan guru menjadi alur cerita yang dominan, akan sangat membantu untuk memulai cerita sebelum pandemi ketika keluhan tentang kekurangan guru biasa terjadi. Tetapi Goldhaber mengatakan tidak pernah ada kekurangan di mana-mana atau di antara semua jenis guru. Kekurangan terkonsentrasi di sekolah berpenghasilan rendah dan spesialisasi tertentu. Sekolah pinggiran kota yang kaya mungkin memiliki lusinan pelamar untuk guru sekolah dasar, sementara sekolah di lingkungan perkotaan yang miskin dan daerah pedesaan terpencil mungkin kesulitan untuk menemukan guru bersertifikat dalam pendidikan khusus atau dalam mengajar siswa yang belajar bahasa Inggris.

Alasan untuk kekurangan yang berbeda bervariasi. Banyak guru masuk ke pendidikan khusus tetapi segera keluar dari kelas. Mengajar siswa penyandang disabilitas adalah pekerjaan yang sulit. Lebih sedikit calon guru yang memilih untuk berspesialisasi dalam pengajaran matematika atau sains. Ada sedikit minat di awal. Sekolah berpenghasilan rendah memiliki masalah di kedua ujungnya. Lebih sedikit orang yang mau mengajar di sekolah berpenghasilan rendah dan sekali di sana, keberangkatannya tinggi.

Grafik yang menunjukkan persentase lowongan menurut spesialisasi selama bertahun-tahun
Sumber: Dan Goldhaber dengan data dari National Center for Education Statistics Schools and Staffing Surveys dan National Teacher and Principal Surveys

Ketika pandemi melanda pada Maret 2020, sekolah memiliki tingkat keberangkatan guru seperti biasa. Tetapi perekrutan ditutup bersama dengan yang lainnya. Kepala sekolah merasa hampir tidak mungkin untuk menggantikan guru yang telah pergi.

“Bayangkan penurunan besar dalam perekrutan ini,” kata Schwartz dari RAND. “Dan kemudian Anda memasuki tahun ajaran berikutnya, dan Anda kekurangan staf — bukan karena ada banyak orang yang berhenti, tetapi karena Anda belum memperbarui daftar nama Anda.”

Banyak guru jatuh sakit karena COVID atau mengambil cuti untuk merawat anggota keluarga yang sakit selama tahun ajaran 2020-21.

“Jadi kami mengalami kekurangan sementara guru yang ada di kampus atau di lapangan pada hari tertentu,” kata Schwartz. “Kabupaten tidak memiliki guru pengganti yang cukup untuk mengisi kekurangan sehari-hari itu.”

Kedua masalah itu memperparah dan menciptakan kelangkaan yang ekstrem. Siswa duduk di kelas tanpa guru. Sekolah ditutup karena varian melonjak melalui komunitas mereka.

Skenario tiba-tiba terbalik selama tahun ajaran 2021-22 ketika pemerintah federal mengirim dana pemulihan pandemi ke sekolah-sekolah. Sekolah tidak hanya melanjutkan perekrutan untuk mengisi lowongan mereka, mereka meningkatkan tingkat kepegawaian mereka untuk membantu anak-anak mengejar ketinggalan instruksi. Banyak kepala sekolah menyewa badan tambahan untuk disimpan sebagai cadangan untuk mengantisipasi varian virus corona baru.

Area perluasan staf terbesar adalah di antara guru pengganti, paraprofesional atau pembantu guru, dan tutor. Sembilan puluh persen sekolah yang disurvei oleh RAND telah meningkatkan jajaran guru pengganti atau masih berusaha untuk merekrut lebih banyak lagi. Untuk menarik pengganti, sekolah menaikkan gaji dari rata-rata $115 per hari menjadi $122 per hari, disesuaikan dengan inflasi, yang menurut Schwartz merupakan peningkatan yang lebih besar daripada di industri ritel.

Schwartz belum memiliki data tentang jumlah pasti karyawan baru, tetapi dia yakin bahwa sekolah telah meningkatkan jumlah kepala sekolah. Lebih dari 40 persen distrik sekolah yang disurvei juga mengatakan bahwa mereka telah atau berniat untuk menambah jumlah guru kelas biasa di SD, SMP, dan SMA dibandingkan dengan tingkat sebelum pandemi.

Sumber: Distrik Terus Berjuang dengan Kepegawaian, Polarisasi Politik, dan Instruksi yang Belum Selesai, Temuan Terpilih dari Survei Panel Distrik Sekolah Amerika Kelima, RAND.

“Perluasan perekrutan ini membingungkan jika Anda seperti, tunggu, ada kekurangan guru yang sangat besar,” kata Schwartz. “Ini masalah yang ironis. Begitu banyak sekolah harus berebut hanya untuk tetap buka dan staf selama kekurangan parah. Sekarang kita memiliki masalah lain yang aneh tentang kelebihan staf. ”

Dapat dimengerti bahwa begitu banyak rekan media saya menulis tentang kekurangan. Negara bagian telah melaporkan kekurangan tersebut kepada pemerintah federal, dan pendukung pendidikan, seperti Dan Domenech, direktur eksekutif Asosiasi Pengawas Sekolah, telah membunyikan lonceng alarm. Bagian dari kebingungan adalah bagaimana kekurangan dihitung. Goldhaber menjelaskan kepada saya bahwa tidak ada cara standar untuk mendefinisikan atau mendokumentasikan kekurangan dan jika bahkan satu distrik di antara ratusan melaporkan kesulitan dalam mempekerjakan jenis guru tertentu, beberapa negara bagian akan mendokumentasikannya sebagai kekurangan di seluruh negara bagian dalam kategori itu. Louisiana, misalnya, melaporkan bahwa mereka mengalami kekurangan di antara 80 persen tenaga pengajarnya.

Sebaliknya, analisis RAND lebih halus. “Kami bertanya kepada sekolah kekurangan apa yang mereka harapkan untuk tahun ajaran 22-23 dan mereka tidak mengantisipasi kekurangan yang besar,” kata Schwartz. Tiga perempat distrik mengatakan mereka mengharapkan kekurangan, tetapi kebanyakan dari mereka, 58 persen, mengatakan itu akan menjadi kekurangan kecil. Hanya 17 persen kabupaten/kota yang mengantisipasi kekurangan guru yang besar.

Schwartz mengatakan kekhawatiran terbesarnya bukanlah kekurangan guru saat ini, tetapi kelebihan guru ketika dana pandemi habis setelah 2024. Anggaran sekolah akan semakin diperas dari penurunan tingkat kelahiran AS karena pendanaan terkait dengan pendaftaran siswa. Sekolah kemungkinan akan memberhentikan banyak pendidik di tahun-tahun mendatang. “Tidak mudah bagi sekolah untuk memberhentikan staf dan menjaga kualitas pengajaran bagi siswa,” kata Schwartz.

Itu tidak akan baik untuk siswa.