Penjualan Floppy Disk Memiliki Kepadatan Lebih Tinggi Dari yang Anda Mungkinkan

Floppy mungkin besar di Jepang, tetapi penggemar floppy Amerika Serikat yang bernostalgia dan/atau membutuhkan tidak perlu khawatir — cukup gunakan kata kunci AOL untuk mengarahkan browser itu ke floppydisk.com. Di sana, Anda dapat membeli disket baru dari semua ukuran, baik baru maupun lama, mendaur ulang disk Anda, atau mengirimkannya untuk memindahkan semua barang antik berharga darinya.

Situs Web 1.0 yang menyenangkan itu dimiliki oleh Tom Persky, yang menganggap dirinya sebagai ‘orang terakhir yang berdiri dalam bisnis floppy disk’. Siapa kita untuk berdebat? Omong-omong, Tom telah memiliki alamat itu sejak kira-kira tahun 1990 — ternyata saat itulah seorang penghuni liar dunia maya menawarkan domain seharga $1.000, dan meskipun Tom mengejek membayar sebanyak $1 untuk URL apa pun, istrinya mengeluarkan buku cek, dan dia telah membuatnya berterima kasih untuk itu sejak itu.

Usaha saya yang dulunya 90% duplikasi CD dan DVD, sekarang 90% menjual floppy disk kosong. Ini mengejutkan bagi saya. — Tom Persky

Dalam proses menulis buku tentang media favorit Anda-benar-benar kurang kaku, penulis Niek Hilkmann dan Thomas Walskaar duduk untuk berbicara dengan Tom tentang bagaimana rasanya menjual cambuk kereta di zaman mobil listrik.

Tom juga memiliki diskduper.com, di mana ia memulai dengan disket — dengan menduplikasinya. Di tahun 80-an dan 90-an, berada di bisnis ini seperti menjalankan tender legal di ruang bawah tanah. Seiring berjalannya waktu dan lebih banyak perusahaan berhenti menjual disket atau jatuh, fokus perusahaan Tom bergeser dari duplikasi dan menuju penjualan. Padahal bisnis itu dulunya adalah duplikasi 90% dan penjualan floppy 10%, pada tahun 2022, persentase itu telah gagal, jika Anda mau.

Jadi Siapa yang Membeli Floppy?

Kehidupan lencana kepadatan tinggi, yo. Gambar melalui Twitter

Sementara sebagian besar pendapatan Tom berasal dari penghobi, yang cenderung menginginkan disk yang berfungsi, dan seniman, yang mungkin lebih suka menggunakan disk rusak — pelanggan terbesarnya adalah pelanggan komersial. Dia memperkirakan bahwa sekitar setengah dari armada pesawat dunia berusia lebih dari 20 tahun dan masih menggunakan disket dalam avionik. Angkat tangan Anda jika Anda masih menggunakan disket pada tahun 2002. Saya tahu itu, meskipun saya juga memiliki salah satu drive ZIP 100 MB di rumah.

Tom juga menyebutkan peralatan medis tua yang masih menggunakan disket, perusahaan industri yang menggunakan kamera berbasis disket, dan pelanggan terbesarnya dari semuanya — bisnis bordir. Ada ribuan mesin lukis ulir otomatis yang mewah di luar sana, dan sebagian besar dibuat ketika floppy disk 3,5 inci adalah puncak teknologi penyimpanan data. Itu hanya bagaimana kelanjutannya.

Lalu ada kategori penghobi, artis, dan kategori ‘lainnya’. ‘Penghobi’ tentu saja termasuk kerumunan retrokomputer, yang kemungkinan sedikit bersinggungan dengan ‘lainnya’, yang diwakili oleh banyaknya disket yang telah digunakan sebagai lencana konferensi. Tom mengatakan dia menjual “banyak disk untuk itu, terutama disk daur ulang yang tidak dapat diformat ulang.” Ingin bertaruh?

‘Floppy Disk’: Nama Elegan untuk Media yang Elegan

Penggabungan paten floppy IBM asli #US3668658 dan #US3678481

Dalam wawancara yang luar biasa ini, Tom menunjukkan bahwa meskipun CD dan DVD tampak futuristik dan licin, pembuatannya hampir semudah menuangkan plastik ke dalam cetakan. Floppy, di sisi lain, memiliki beberapa komponen, sekitar sembilan di antaranya unik.

Tidak seperti CD dan DVD, disket adalah bagian khusus dari teknologi dengan proses pembuatan yang rumit. Dan meskipun media yang lebih tua seperti vinil dan kaset telah melihat kelahiran kembali, Tom percaya bahwa disket tidak menunggu nasib seperti itu.

Orang bisa berargumen bahwa kaset juga cukup rumit. Tapi pertimbangkan bahwa pusat data dan petani server tidak pernah benar-benar berhenti dengan backup tape, meskipun mereka sering diturunkan ke garis pertahanan keempat.

Meskipun kasetnya tidak terlihat sama dengan EP Alice In Chains yang kami pakai di sekolah menengah, perkakas dan peralatan untuk membuat widget plastik berisi pita magnetik yang membentang di antara dua gulungan tidak pernah hilang sepenuhnya. Hal yang sama tidak dapat dikatakan tentang perkakas dan peralatan floppy disk, yang menurut perkiraan Tom akan menelan biaya sekitar 25 juta dolar untuk berputar dari kematian. Saya bisa melihatnya sekarang: Phoenix Floppy. Mereka akan menjadi api.

Apakah Floppy Tegas Usang?

Sementara perpindahan ke media lingkaran plastik uni-body yang kaku dan kemudian drive USB jelas bagus untuk alasan peningkatan penyimpanan, melihat ke belakang, rasanya seperti umpan dan sakelar teknologi — langkah mundur halus yang disamarkan sebagai kemajuan maju. Hei Anda, lihat susunan kamera baru yang mengkilap ini saat kami melepas jack headphone. Masalahnya, tentu saja, muncul ketika industri lainnya mengadopsi jenis absurditas ini, dan kemudian perusahaan perlahan tapi pasti berhenti membuat jack headphone, atau hal elektromekanis elegan lainnya yang melayani kita dengan baik selama beberapa dekade. Saya tidak ingin benar tentang ini.

Pada usia 72, Tom tidak memiliki rencana untuk keluar dari bisnis floppy disk. Ketika ditanya mengapa dia masih menyukai mereka hari ini, dia bercanda bahwa itu karena dia lupa untuk keluar, tetapi jelas bahwa Tom lebih suka disket. Ini adalah wawancara yang bagus dengan seorang pria luar biasa yang terdengar seperti salah satu dari kita. “Saya, saya hanya suka bangun di pagi hari, membuat orang bertanya kepada saya, dan mencoba memecahkan masalah.”