Perang budaya pendidikan sedang berkecamuk. Tetapi bagi kebanyakan orang tua, itu adalah kebisingan latar belakang

Itu juga benar dalam jajak pendapat NPR/Ipsos. Orang tua menyebut pendidikan sebagai perhatian utama mereka setelah inflasi dan kejahatan/kekerasan senjata.

Namun, 88% responden setuju “guru anak saya telah melakukan yang terbaik yang mereka bisa, mengingat keadaan di sekitar pandemi.” Dan 82% setuju “sekolah anak saya telah menangani pandemi dengan baik.”

Orang tua merasa terinformasi dengan baik tentang kurikulum, bahkan ketika ada kontroversi

Kepuasan itu meluas ke topik hot-button. Dalam jajak pendapat, 76% responden setuju bahwa “sekolah anak saya melakukan pekerjaan yang baik dengan memberi saya informasi tentang kurikulum, termasuk topik yang berpotensi kontroversial.”

“Ini benar-benar minoritas vokal yang sangat fokus pada hak orang tua dan keputusan seputar kurikulum,” kata Mallory Newall dari Ipsos, yang melakukan jajak pendapat.

Hanya 18% orang tua yang mengatakan bahwa sekolah anak mereka mengajarkan tentang gender dan seksualitas dengan cara yang bertentangan dengan nilai-nilai keluarga mereka; hanya 19% yang mengatakan hal yang sama tentang ras dan rasisme; dan hanya 14% yang merasa seperti itu tentang sejarah AS.

Christine, seorang ibu di Wisconsin yang berpartisipasi dalam jajak pendapat, adalah anggota minoritas vokal itu. Dia meminta untuk tidak menggunakan nama belakangnya karena dia bilang dia takut anaknya dibalas.

Christine, yang berkulit putih, mengatakan bahwa guru putranya telah membuat “komentar sinis tentang hak istimewa kulit putih.” Dia juga tidak menyetujui putranya, yang duduk di sekolah menengah, ditanyai kata ganti apa yang lebih disukainya untuk digunakan. Berpindah ke sekolah atau distrik yang berbeda akan sulit bagi keluarga mereka, jadi, kata Christine, “semoga kita dapat melakukan pendidikan tandingan yang cukup di rumah agar tidak merugikan [his] tumbuh kembang.”

Ada kurangnya perbedaan partisan yang mencolok dalam tanggapan jajak pendapat

Sebagai lembaga survei, Newall di Ipsos mengatakan perpecahan partisan besar adalah “semua yang saya lihat di setiap topik saat ini.” Dia dikejutkan oleh kurangnya mereka dalam jajak pendapat ini.

Christine adalah tipe orang tua yang tidak puas yang paling sering tercermin dalam berita utama: seorang konservatif budaya. Namun dalam jajak pendapat kami, minoritas orang tua yang tidak senang dengan cara sekolah mereka menangani rasisme dan sejarah AS kemungkinan besar akan mengidentifikasi diri sebagai Demokrat dan Republik. Dengan kata lain: Untuk setiap orang tua yang menganggap sekolah anaknya terlalu “terbangun”, mungkin ada orang yang menganggap sekolahnya tidak cukup dibangunkan.

Jim Ondelacy adalah penduduk asli Amerika dan Demokrat yang tinggal di North Richland Hills, Texas, di luar Fort Worth. Dia berharap sekolah menengah putranya lebih mendalam dan mengajarkan lebih banyak tentang sejarah rasisme dan penindasan bangsa.

“Ini lebih merupakan efek penurunan air … [the teachers] semacam menutupi cara sejarah diajarkan kepada anak-anak mereka,” katanya.

Dia ingin sekolah itu mengajarkan tentang Perang Prancis dan India, Perang Spanyol-Amerika, dan tentang perbudakan selama Perang Revolusi.

“Mereka mengerti apa yang terjadi dengan Black Lives Matter … tetapi mereka tidak benar-benar mengerti dari mana asalnya dan bagaimana awalnya,” katanya.

Isu yang paling partisan dalam jajak pendapat kami adalah gender dan seksualitas, tetapi masih hanya sebagian kecil yang menyatakan keprihatinan apapun. Partai Republik terbelah: 26% mengatakan sekolah tidak mengajarkan tentang gender dan seksualitas dengan cara yang sesuai dengan nilai-nilai keluarga mereka, sementara 22% mengatakan sekolah (sisanya tidak tahu atau mengatakan sekolah tidak membahas topik tersebut).

Di antara Demokrat, sepertiga setuju dengan pendekatan sekolah mereka terhadap gender dan seksualitas, sementara hanya 11% tidak setuju.

Taryn Chatel, di Belmont, Mich., adalah ibu dari seorang anak TK, dan memiliki teman keluarga yang transgender. Dia berharap sekolah akan memperkenalkan gagasan keragaman gender, jadi tidak semua pada dirinya sebagai orang tua. “Saya sangat berharap kabupaten bisa mendukung pelaksanaan ini,” katanya.

Mayoritas orang tua yang diam tidak peduli

Gubernur Partai Republik seperti Ron DeSantis di Florida dan Glenn Youngkin di Virginia telah membantu menjadikan hak-hak orang tua menjadi pokok pembicaraan politik utama, dan kelompok-kelompok pendukung Partai Republik seperti No Left Turn In Education dan Parents Defending Education terus mendorong masalah ini menjadi sorotan.

Ralph Wilson, seorang peneliti yang mempelajari bagaimana donor partisan mendukung perang budaya, mengatakan kelompok-kelompok ini menyiratkan bahwa mereka mewakili mayoritas diam dari orang tua yang condong konservatif. Tapi itu belum tentu demikian, katanya.

“Ini jelas merupakan minoritas yang sangat kecil yang diperkuat dengan infrastruktur besar yang didanai dengan baik ini untuk tampil lebih besar dan tampaknya memiliki lebih banyak kekhawatiran yang beralasan daripada yang mereka lakukan.”

Faktanya, dalam jajak pendapat kami, sekitar sepertiga orang tua mengatakan mereka “tidak tahu” bagaimana sekolah anak mereka membahas seksualitas, identitas gender, rasisme, atau patriotisme. Itu jauh lebih banyak daripada persentase yang mengungkapkan masalah – dalam beberapa kasus, dua kali lebih banyak.

Carmen Shipley, di Grand Junction, Colorado, mengatakan dia “memilih pertempurannya” ketika datang ke sekolah menengah putrinya.

“Saya tahu ada beberapa kontroversi … tapi sejujurnya saya tidak terlalu memperhatikannya, seperti beberapa orang lain di sini.”

Dia dan tetangganya cenderung konservatif, dan dewan sekolah setempat juga demikian, jadi dia merasa seperti semua orang di halaman yang sama. “Saya tidak punya masalah dengan salah satu gurunya … saya cukup nyaman dengan semua itu.”

Selain itu, katanya, prioritas utamanya bukanlah perang budaya; itu memastikan putrinya tetap terlibat dengan studinya dan siap untuk kuliah.