Perguruan tinggi yang membuang nilai ujian untuk penerimaan masih berjuang dengan bias

Sebelum pandemi, perpindahan ke penerimaan tes-opsional sudah mengumpulkan tenaga karena kekhawatiran meningkat atas fakta bahwa siswa yang lebih kaya dapat menyewa tutor, mengikuti tes beberapa kali dan memposting skor yang lebih tinggi. Kritikus lain mengatakan bahwa dokumen untuk membebaskan biaya ujian merupakan penghalang bagi banyak siswa berpenghasilan rendah. Kemudian, selama pandemi, hampir tidak mungkin bagi siswa untuk mengikuti ujian dan sebagian besar perguruan tinggi menghilangkan persyaratan ujian. Beberapa telah memulihkannya, tetapi banyak yang belum.

Penelitian Slay masih berlangsung, dan dia mempresentasikan temuan awalnya pada konferensi tahunan Asosiasi Keuangan & Kebijakan Pendidikan tahun 2022. Ketika saya mewawancarainya pada Oktober 2022, dia dan tim penelitinya telah mewawancarai 22 petugas penerimaan dari 16 perguruan tinggi dan universitas. Semuanya adalah lembaga empat tahun, tetapi mereka berkisar dari publik hingga swasta, besar hingga kecil, dan religius hingga nonreligius. Empat dari perguruan tinggi telah membatalkan persyaratan pengujian di tahun-tahun sebelum pandemi dengan 12 sisanya melakukannya selama pandemi.

Tidak mengherankan jika perguruan tinggi yang melakukan tes opsional selama pandemi tiba-tiba berebut untuk memutuskan bagaimana meninjau aplikasi tanpa tes standar. Tetapi para peneliti mengetahui bahwa bahkan perguruan tinggi yang memiliki pengalaman bertahun-tahun dengan penerimaan tes opsional masih mengerjakan detail tentang bagaimana menerapkannya.

Petugas penerimaan khawatir bahwa perguruan tinggi mereka mengganti tes standar dengan metrik yang bahkan lebih bias terhadap siswa yang lebih kaya dan kulit putih, seperti surat rekomendasi dan kegiatan ekstra kurikuler yang mahal. Satu perguruan tinggi membeli layanan data yang memberi peringkat sekolah menengah dan memperhitungkan peringkat sekolah menengah tersebut ke dalam setiap aplikasi. Siswa dari sekolah menengah yang kurang terlayani menerima peringkat yang lebih rendah, seorang petugas penerimaan menjelaskan. Itu bukan proses yang adil.

Banyak petugas penerimaan mengatakan bahwa mereka berjuang dengan cara memilih kandidat secara adil dan tidak tahu bagaimana menimbang aplikasi dengan nilai ujian dibandingkan yang tidak. “Saya pikir siswa yang memiliki nilai ujian yang kuat masih memiliki keuntungan itu, terutama ketika Anda memiliki siswa yang memiliki nilai ujian yang kuat versus siswa yang tidak memiliki nilai ujian dan segala sesuatu yang lain di bidang akademis kurang lebih merupakan sama, ”kata seorang petugas penerimaan kepada Slay.

“Sangat sulit untuk mengabaikan nilai ujian jika itu cara Anda dilatih untuk meninjau aplikasi dan berpikir tentang prestasi,” kata Slay. “Jika tes standar ada di file, itu mungkin masih membuat Anda bias dengan cara yang tidak Anda sadari. Ini adalah bias jangkar.”

Petugas penerimaan juga menjelaskan bagaimana mereka berjuang untuk menjawab pertanyaan yang sering tetapi mendasar: apakah Anda benar-benar tes opsional? Siswa ingin tahu apakah mereka akan mendapat keuntungan jika mereka menyerahkan nilai ujian. Slay mengatakan petugas penerimaan berharap mereka memiliki panduan yang lebih baik tentang bagaimana menjawab pertanyaan ini. Karena nilai ujian masuk perguruan tinggi juga dapat digunakan untuk beasiswa tertentu dan menentukan penempatan kursus setelah diterima, sulit bagi petugas penerimaan untuk mengatakan bahwa ujian itu tidak penting.

Beban kerja yang lebih besar adalah keluhan umum. Petugas penerimaan perguruan tinggi mengatakan mereka menghabiskan lebih banyak waktu pada setiap aplikasi dalam upaya untuk rajin. Plus, volume aplikasi telah meningkat “banyak” di sekolah-sekolah selektif, kata Slay. Sementara itu, banyak kantor kehilangan staf selama COVID. Beberapa karyawan mengundurkan diri di tengah pasar kerja yang kuat. Pemotongan anggaran di beberapa sekolah menyebabkan PHK dan cuti. Slay mengatakan bahwa beberapa kantor penerimaan beroperasi dengan staf “kerangka”.

Stres dan tekanan karena kekurangan staf dan kebingungan dapat memengaruhi pengambilan keputusan siapa pun. Kondisinya sudah matang untuk memperkuat bias implisit – persis kebalikan dari maksud kebijakan tes-opsional.

Slay mendengar dari perguruan tinggi bahwa kebijakan pilihan ujian telah meningkatkan keragaman kumpulan pelamar, tetapi itu tidak diterjemahkan ke dalam badan siswa yang lebih beragam.

“Salah satu hal yang kami simpulkan adalah bahwa tes opsional tidak berarti peningkatan keragaman – keragaman ras atau keragaman sosial ekonomi,” kata Slay. “Jika kita belum menemukan cara untuk meninjau siswa yang berasal dari beragam latar belakang yang berasal dari sekolah yang mungkin tidak memiliki akses yang sama ke kursus AP atau IB, maka itu bisa berarti bahwa siswa tersebut masih tidak akan diterima. .”