Pesawat Surya Mungkin Bisa Bertahan Sepanjang Malam

“Tambahkan saja panel surya ke sayap” adalah saran populer untuk meningkatkan waktu terbang drone sayap tetap. Namun, kenyataannya tidak sesederhana itu, dan lebih mudah terluka daripada membantu waktu penerbangan dengan bobot dan kerumitan tambahan. Tim di [Bearospace Industries] telah mengerjakan tantangan untuk sementara waktu, dan pesawat Solar Dragon mereka baru-baru ini melakukan uji terbang yang sangat sukses, menghasilkan sekitar 50% lebih banyak daya daripada yang dikonsumsi.

Alih-alih hanya mencoba menempelkan panel surya ke pesawat yang ada, badan pesawat idealnya harus dirancang dari bawah ke atas sebagai tindakan penyeimbang antara berbagai faktor. Ini termasuk berat, efisiensi, amplop penerbangan, integritas struktural, dan luas permukaan maksimum untuk panel surya. Semua pertimbangan dibahas oleh [Bearospace] dalam video mendalam yang luar biasa, yang merupakan sumber yang sangat diperlukan bagi siapa pun yang berencana membangun pesawat surya.

[Bearospace] mempraktikkan semua teori di Solar Dragon, yang menggabungkan lebih dari 250 W sel surya Maxeon C60 efisiensi tinggi di sayap, ekor, dan badan pesawat segitiga. Sel-sel tersebut disambungkan agar sesuai dengan tegangan titik daya maksimumnya sedekat mungkin dengan paket baterai lithium-ion 3S pesawat, memungkinkan sel surya untuk mengisi baterai secara langsung. Untuk mencegah pengisian yang berlebihan, relai keadaan padat digunakan untuk memutuskan sel surya dari baterai sesuai kebutuhan.

Baterai mempertahankan kondisi pengisian rata-rata yang sama selama satu jam penerbangan larut pagi, meskipun panel hanya terhubung 65% dari waktu. Tim berharap mereka mungkin bisa mendapatkan kinerja yang lebih baik dari sel dengan pengisi daya MPPT yang baik, yang akan dibutuhkan untuk kondisi matahari yang kurang ideal.

Solar Dragon memiliki kapasitas muatan yang jauh lebih besar daripada yang digunakan selama uji terbang, lebih dari cukup untuk pengisi daya MPPT dan baterai yang jauh lebih besar. Dengan ini dan daftar panjang perbaikan terencana lainnya, Naga Surya mungkin dapat mengisi daya di siang hari dan terbang sepanjang malam dengan daya baterai saja. Salah satu pendekatan potensial yang menarik disebutkan adalah juga menyimpan energi dalam bentuk ketinggian di siang hari, dan menggunakan tingkat tenggelam pesawat yang lambat untuk meminimalkan penggunaan baterai di malam hari.

Pesawat surya muncul setiap beberapa bulan di Hackaday, dengan [rctestflight] menjadi salah satu tersangka biasa. Anda juga tidak memerlukan panel surya untuk waktu penerbangan yang lama, karena [Matthew Heiskell] dibuktikan dengan penerbangan 10 jam 45 menit dengan daya baterai saja.