Populasi siswa AS lebih beragam, tetapi sekolah masih sangat terpisah

“Ada lapisan faktor di sini,” katanya. “Mereka melukiskan gambaran yang agak mengerikan tentang keadaan sekolah untuk segmen populasi usia sekolah yang dirancang untuk dilindungi undang-undang federal.”

Pemisahan sekolah terjadi di seluruh negeri

Segregasi secara historis dikaitkan dengan hukum Jim Crow dari Selatan. Namun laporan tersebut menemukan bahwa, pada tahun ajaran 2020-21, persentase tertinggi sekolah yang melayani populasi siswa ras tunggal/etnis yang dominan – apakah sebagian besar kulit putih, sebagian besar Hispanik atau sebagian besar Hitam, dll. – berada di Timur Laut dan Barat Tengah.

Pemisahan sekolah “selalu menjadi masalah seluruh negara,” kata Perwakilan AS Bobby Scott, D-Va., yang mengepalai komite pendidikan dan tenaga kerja DPR. Dia menugaskan laporan 2016 dan 2022. “Rincian strateginya mungkin berbeda, tetapi selama tahun 60-an dan 70-an, ketika kasus-kasus desegregasi mencapai puncaknya, kasus-kasus itu tersebar di seluruh negeri.”

Analisis GAO juga menemukan pemisahan sekolah di semua jenis sekolah, termasuk sekolah umum tradisional, sekolah piagam, dan sekolah magnet. Di semua sekolah piagam, yang didanai publik tetapi dijalankan oleh swasta, lebih dari sepertiga didominasi oleh ras/etnis yang sama, melayani sebagian besar siswa kulit hitam dan Hispanik.

Ada sejarah di balik temuan laporan

Nowicki dan timnya di GAO mengatakan mereka tidak terkejut dengan temuan laporan tersebut. Mereka menunjuk pada praktik sejarah, seperti redlining, yang menciptakan lingkungan yang terpisah secara rasial.

Dan karena 70% siswa AS bersekolah di sekolah umum di lingkungan mereka, kata Nowicki, lingkungan yang dipisahkan secara rasial secara historis dibuat untuk sekolah yang dipisahkan secara rasial.

“Ada alasan historis mengapa lingkungan terlihat seperti itu,” jelasnya. “Dan sebagian dari itu karena cara negara kita memilih untuk mendorong atau membatasi di mana orang bisa tinggal.”

Meskipun Undang-Undang Perumahan Adil 1968 melarang diskriminasi perumahan atas dasar ras, GAO mengatakan bahwa di beberapa negara bagian, undang-undang saat ini memperkuat komunitas yang terisolasi secara rasial.

“Analisis kami menunjukkan bahwa sebagian besar sekolah ras/etnis yang sama dari berbagai ras/etnis ada di dekat satu sama lain di dalam distrik, tetapi paling sering ada di antara distrik-distrik tetangga,” kata laporan itu.

Pemisahan distrik sekolah telah memperburuk segregasi

Salah satu penyebab kurangnya perbaikan yang signifikan, menurut GAO, adalah praktik yang dikenal sebagai pemisahan distrik, di mana sekolah-sekolah memisahkan diri dari distrik yang ada – seringkali dengan alasan perlunya lebih banyak kontrol lokal – dan membentuk distrik baru mereka sendiri. Hasilnya, menurut laporan tersebut, adalah bahwa segregasi semakin dalam.

“Dalam 10 tahun kami melihat pemisahan distrik, kami menemukan bahwa, sebagian besar, distrik-distrik baru itu umumnya lebih putih, lebih kaya daripada distrik-distrik yang tersisa,” kata Nowicki.

Grafik yang menunjukkan bagaimana distrik sekolah yang memisahkan diri lebih putih dari yang mereka tinggalkan

Enam dari 36 pemisahan distrik yang diidentifikasi dalam laporan itu terjadi di Memphis, Tenn., yang mengalami penggabungan distrik bersejarah beberapa tahun lalu. Memphis City Schools, yang melayani mayoritas siswa non-kulit putih, dibubarkan pada 2011 karena ketidakstabilan keuangan. Kemudian bergabung dengan distrik tetangga, Shelby County Schools, yang melayani populasi kulit putih yang lebih kaya dan mayoritas.

Joris Ray adalah administrator Sekolah Kota Memphis pada saat merger. Dia ingat bahwa penduduk Shelby County tidak puas dengan distrik konsolidasi baru. Mereka berhasil dipecah menjadi enam distrik terpisah.

Akibatnya, laporan GAO mengatakan, segregasi rasial dan sosial ekonomi telah tumbuh di dalam dan sekitar Memphis. Semua distrik yang baru dibentuk lebih putih dan lebih kaya daripada distrik yang mereka tinggalkan, yang sekarang disebut Sekolah Kabupaten Memphis-Shelby.

“Ini membawa implikasi negatif bagi siswa kami secara keseluruhan,” kata Ray, yang telah memimpin Memphis-Shelby County Schools sejak 2019. “Penelitian telah menunjukkan bahwa siswa di sekolah yang lebih beragam memiliki tingkat prasangka dan stereotip yang lebih rendah dan lebih siap untuk majikan atas untuk mempekerjakan tenaga kerja yang semakin beragam.”

Laporan GAO menemukan bahwa pola ini – kotamadya memindahkan diri mereka dari distrik yang lebih besar untuk membentuk distrik sekolah mereka sendiri yang lebih kecil – hampir selalu menciptakan lebih banyak segregasi rasial dan sosial ekonomi. Secara keseluruhan, distrik baru cenderung memiliki jumlah siswa kulit putih dan Asia-Amerika yang lebih besar, dan jumlah siswa kulit hitam dan Hispanik yang lebih rendah, menurut laporan tersebut. Distrik baru juga memiliki lebih sedikit siswa yang memenuhi syarat untuk makan siang gratis atau dengan harga lebih murah, ukuran umum kemiskinan.

Hak Cipta 2022 NPR. Untuk melihat lebih banyak, kunjungi https://www.npr.org.