RIP John Birkett, Vendor Suku Cadang Luar Biasa

Dengan kesedihan kami mencatat meninggalnya John Birkett, pemilik toko elektronik dan radio surplus eponim legendaris di sebuah jalan sederhana di kota Lincoln, Inggris, pada usia 93 tahun. Dia telah menjadi sumber bagian esoteris yang fantastis dan rakitan elektronik selama beberapa dekade, dan meskipun banyak dari Anda dari luar tempat penulisan ini mungkin belum pernah mendengarnya, kemungkinan besar jika Anda mengikuti penggemar elektronik dari Inggris, tanpa disadari Anda akan melihat bagian yang melewati tangannya.

Sebuah iklan Birkett khas dari 1986
Gerbang menuju dunia yang penuh keajaiban: iklan khas Birkett dari tahun 1986.

Ada suatu masa ketika kelebihan toko adalah pemandangan yang relatif umum, mengingat jendela peluang mereka dengan jumlah besar perlengkapan militer pasca-perang dan Perang Dingin dengan harga murah. Kota saya memiliki satu ketika saya masih kecil, tetapi meskipun menjual bagian barang elektroniknya, itu lebih merupakan tempat untuk pakaian luar ruangan hijau zaitun yang kokoh atau semua barang seragam militer Inggris tahun 1930-an yang mungkin Anda perlukan. J. Birkett berbeda, sebagai toko elektronik murni, toko dengan cepat menjadi tempat tujuan untuk suku cadang yang paling penting dan paling tidak terduga.

Mottonya adalah “Tidak ada barang bekas yang terlihat”, dan meskipun dengan banyak kelebihan peralatan, ada banyak barang bekas yang dapat ditemukan, namun perhatiannya dalam mengelola untuk menyimpan barang bekas itulah yang paling menarik dan berguna yang membuat pilihannya menjadi istimewa. Begitulah jangkauannya sehingga sebagian besar pelanggannya termasuk saya tidak pernah sampai ke Lincoln dan toko itu sendiri, sebaliknya kami datang kepadanya melalui bisnis pesanan pos dan menghadiri rapat umum radio. Saya sangat ingat antisipasi menerima bingkisan Birkett, dan saya masih memiliki banyak bagian yang datang darinya. Tuner FM yang diubah untuk digunakan sebagai penerima 2 meter masih berada di dalam kotak di suatu tempat, dan saya cukup yakin unit penyimpanan saya masih menyimpan sepasang transceiver Pye Cambridge VHF yang dia berikan.

Menurut Google toko tetap buka, dan kami berharap keadaan akan terus berlanjut. Surplus mungkin tidak seperti dulu, tetapi kami berterima kasih kepada John Birkett atas apa yang dia berikan kepada generasi peretas perangkat keras Inggris. Semoga ia beristirahat dalam damai.

Gambar header: Oliver Mills, (CC BY-SA 2.0).