Saatnya menyaring semua anak untuk kecemasan, gugus tugas dokter merekomendasikan

Pakar kesehatan mental anak dan remaja menyambut baik rekomendasi tersebut.

Semakin menjadi jelas bahwa sebagian besar penyakit mental bermanifestasi pada masa kanak-kanak dan remaja, kata Dr. Jennifer Havens, ketua Psikiatri Anak dan Remaja di NYU’s Grossman School of Medicine.

Tapi gangguan kecemasan, salah satu penyakit mental paling umum di antara anak-anak, bisa tidak terdeteksi untuk waktu yang lama.

“Ini bisa tenang. Anak-anak yang cemas sering kali sangat sadar diri dan tidak akan menceritakan ini kepada keluarga atau dokter mereka, tentu saja. Jadi skrining adalah ide yang sangat, sangat bagus.”

Sebagian besar kasus kecemasan pada anak-anak dapat diobati dengan psikoterapi, tambahnya. Hanya anak-anak dengan kecemasan parah yang membutuhkan pengobatan. Itu sebabnya, katanya, semakin dini seorang anak didiagnosis, semakin mudah untuk diobati.

Anak-anak dengan gangguan kecemasan berisiko lebih tinggi mengalami gangguan kecemasan dan depresi di masa dewasa, bersama dengan risiko terkait seperti penyalahgunaan zat, catatan rekomendasi.

Dokter anak telah lama menyadari perlunya skrining, kata Dr. Sandy Chung, presiden terpilih dari American Academy of Pediatrics, karena mereka telah melihat peningkatan jumlah pasien yang berjuang dengan berbagai gejala kesehatan mental selama bertahun-tahun. Itu tumbuh menjadi angka yang mengkhawatirkan selama pandemi.

“Kami benar-benar dalam situasi krisis dengan kesehatan mental,” tambahnya.

Pada musim gugur 2021, AAP bersama dengan American Academy of Child and Adolescent Psychiatry dan Asosiasi Rumah Sakit Anak mengeluarkan pernyataan yang menyebut kesehatan mental anak-anak sebagai darurat nasional.

AAP telah merekomendasikan skrining remaja untuk masalah emosional dan perilaku seperti kecemasan dan depresi, dan banyak dokter anak sudah menyaring pasien mereka untuk kecemasan dan depresi, tambah Chung.

“Kami menghargai gugus tugas yang membuat rekomendasi, tetapi pada kenyataannya, banyak dokter anak yang sudah melakukan pekerjaan itu [already],” dia berkata.

Banyak dari dokter anak tersebut terhubung dengan psikiater dan psikolog melalui telepon melalui apa yang disebut program akses kesehatan mental, tambah Chung, yang membantu memulai program Akses Kesehatan Mental Virginia.

Beberapa klinik anak yang melakukan pemeriksaan kesehatan mental dapat memberikan perawatan lanjutan melalui penyedia internal. Misalnya, Pusat Medis Montefiore, yang menyaring sekitar 86.000 anak setiap tahun untuk masalah emosi dan perilaku.

“Dalam praktik perawatan primer kami, di mana anak-anak pergi menemui dokter anak mereka, kami telah menyaring kecemasan anak, depresi, dan juga masalah perhatian yang sebenarnya dimulai ketika anak-anak berusia empat tahun,” kata Miguelina German, seorang psikolog anak di pusat tersebut, yang memiliki penyedia layanan kesehatan perilaku seperti dirinya yang terintegrasi ke dalam praktik.

Siapa pun yang melakukan skrining positif dirujuk ke Jerman atau salah satu rekan kesehatan perilakunya.

Dan semakin muda seorang anak ketika mereka menyaring positif untuk masalah kesehatan mental, semakin mudah baginya dan rekan-rekannya untuk mengobati mereka, tambahnya, karena masalah kesehatan mental memburuk seiring bertambahnya usia, jika tidak ditangani.

“Jika saya memiliki anak berusia 15 tahun yang cemas, kemungkinan dia juga akan mengalami depresi sangat tinggi,” kata German. “Tetapi suatu ketika ketika berusia 15 tahun adalah 10 tahun, dan katakanlah ketika dia berusia 10 tahun, dia memiliki beberapa kecemasan sosial. Dia mengalami kesulitan berteman.”

Juga, jika penyedia mengobati masalah anak-anak ketika mereka lebih muda ketika gejala mulai muncul, katanya, seringkali membutuhkan sesi yang lebih sedikit daripada mengobati masalah yang lebih kompleks pada anak yang lebih tua.

Itu sebabnya dia berharap model pengintegrasian perawatan kesehatan mental ke dalam kantor dokter anak bersama dengan skrining universal untuk gejala kesehatan mental ini akan menjadi standar perawatan di seluruh negeri.

Panel juga melihat bukti di balik penyaringan untuk bunuh diri, dan menemukan bukti yang tidak cukup untuk mendukung gagasan tersebut.

Tetapi keputusan itu membuat Dr. Christine Yu Moutier terganggu, kepala petugas medis dari Yayasan Amerika untuk Pencegahan Bunuh Diri.

“Sangat memprihatinkan bagi kami bahwa gugus tugas tidak melihat data terbaru yang benar-benar menunjukkan bahwa skrining risiko bunuh diri dapat dilakukan secara efektif dan aman,” kata Moutier.

Ada lebih dari enam penelitian terbaru yang menunjukkan bahwa bertanya kepada anak-anak apakah mereka pernah berpikir untuk menyakiti diri sendiri dapat benar-benar membantu membuka ruang yang aman bagi mereka untuk membicarakan kesusahan mereka, tambahnya.

“Kami tahu bahwa banyak pemuda yang berpikir untuk bunuh diri tidak memberi tahu siapa pun,” katanya. “Jadi kita memang perlu menyaring.”

AAP dan AFSP baru-baru ini merilis cetak biru untuk mencegah bunuh diri remaja, yang merekomendasikan skrining remaja untuk bunuh diri.

Draf rekomendasi terbuka untuk komentar publik hingga 9 Mei, kata Kubik, dan rekomendasi akhir kemungkinan akan dirilis pada akhir 2022.

Moutier berharap saran terakhir akan mencakup rekomendasi untuk menyaring anak-anak untuk bunuh diri juga.

Hak Cipta 2022 NPR. Untuk melihat lebih banyak, kunjungi https://www.npr.org.