Sampai jumpa Linux di 486. Akankah Kami Merindukanmu?

Catatan kaki dalam berita teknologi minggu ini datang dari Linus Torvalds, saat ia melontarkan gagasan untuk meninggalkan dukungan untuk arsitektur Intel 80486 dalam posting milis kernel Linux. Bahwa arsitektur lama dan jarang digunakan mungkin ditinggalkan bukanlah hal yang mengejutkan, sudah satu dekade sejak nasib yang sama menimpa platform pertama Linux, 80386. Garis 486 mungkin sudah lama mati di desktop, tetapi karena mereka tidak sepenuhnya hilang dari ruang tertanam dan tetap menjadi favorit di antara kerumunan komputer retro, ada baiknya meluangkan waktu sebentar untuk memeriksa apa konsekuensinya jika ada dari langkah ini.

Apakah A 486 Masih Ada?

Diagram blok dari ZFx86 SoC
Seluruh 486 PC dalam sebuah chip yang hanya menggunakan 1W, itu akan menjadi luar biasa pada tahun 1994!

Intel 80486 dirilis pada tahun 1989, dan secara substansial merupakan versi perbaikan dari lini 80386 mikroprosesor 32-bit sebelumnya dengan cache on-chip, pipelining yang lebih efisien, dan co-prosesor matematis bawaan. Itu memiliki ruang alamat 32-bit, meskipun dalam praktiknya kendala RAM dan motherboard tahun 1990-an berarti bahwa sistem 486 yang khas akan memiliki RAM dalam jumlah megabyte. Ada berbagai versi dalam kecepatan clock dari 16 MHz hingga 100 MHz selama masa pakainya, dan rentang “SX” kelas bawah dengan co-prosesor dinonaktifkan. Itu akan menjadi objek keinginan sebagai prosesor yang menjalankan WIndows 3.1 dan tetap menjadi platform yang kompeten untuk Windows 95, tetapi pada akhir tahun 90-an hari-harinya di desktop sudah berakhir. Intel melanjutkan lini sebagai rangkaian prosesor tertanam ke tahun 2000-an, akhirnya berhenti pada tahun 2007. Namun, kisah 486 belum berakhir, karena berbagai pesaing telah menghasilkan versi mereka sendiri pada 486 sepanjang masa aktifnya. Chip non-Intel 486 telah hidup lebih lama dari aslinya, dan bahkan hari ini pada tahun 2022 ada lebih dari satu perusahaan yang membuat perangkat yang kompatibel dengan 486. RDC memproduksi berbagai SoC RISC yang menjalankan kode 486, dan menurut situs web ZF Micro Solutions mereka masih membanggakan SoC yang merupakan turunan dari kisaran Cyrix 486. Ada beberapa kebingungan online apakah garis Vortex86 DM&P juga merupakan turunan 486, namun kami memahaminya sebagai keturunan dari klon Pentium Rise Technology.

Di Mana A 486 Dapat Berpegang teguh?

Sebuah array 486 chip dari produsen yang berbeda.
486 dan chip yang kompatibel diproduksi oleh berbagai produsen. Winhistory, penggunaan bebas hak cipta.

Kemungkinan beberapa insinyur akan memilih bagian-bagian ini untuk desain tertanam x86 baru pada tahun 2022, paling tidak karena ada pilihan perangkat yang jauh lebih banyak di pasaran dengan kelas Pentium atau core yang lebih baru. Kami telah menemukannya di modul dalam aplikasi industri, dan kami menduga mereka masih dalam produksi karena di suatu tempat ada lini produk mesin tahan lama yang masih menggunakannya. Kami cukup terpikat dengan bagian RDC sebagai PC 486 lengkap pada sebuah chip dengan konsumsi daya hanya 1 W karena diri kami di tahun 90-an akan meneteskan air liur pada gagasan PC 486 genggam dengan masa pakai baterai yang lama, tetapi di sini pada tahun 2022 haruskah kami perlu perbaikan cepat dari game 486 portabel ada banyak papan ARM yang akan menjalankan emulator perangkat lunak dengan cukup cepat untuk menunjukkan tidak ada perbedaan. Jadi, apakah komunitas pengguna 486 yang relatif kecil akan kehilangan dukungan untuk platform mereka di kernel Linux yang akan datang? Untuk menjawab pertanyaan itu, ada baiknya memikirkan jenis perangkat lunak yang mungkin dijalankan oleh mesin ini.

Jika ada satu hal yang dihargai oleh operator mesin industri, itu adalah konsistensi. Bagi mereka mesin adalah alat daripada komputer, itu harus melakukan tugasnya secara terus menerus dan tanpa cela. Untuk melakukan itu diperlukan basis perangkat lunak yang kokoh dan stabil daripada yang berubah setiap menit, jadi apakah pengontrol industri yang sudah ketinggalan zaman akan membutuhkan akses ke distro Linux terbaru dan terhebat? Kami pikir mungkin tidak, memang kami menduga kemungkinan besar pengontrol industri berbasis x86 yang sudah ketinggalan zaman akan menggunakan rasa DOS. Sementara itu kelompok retrocomputing juga lebih cenderung menjalankan versi DOS atau Windows, jadi sulit membayangkan banyak dari mereka memasukkan yang terbaru dan terhebat ke dalam 486DX dengan memori 16 megabyte.

Memory Lane Tidak Begitu Indah Ketika Anda Mengingat Betapa Sedikitnya RAM yang Anda Miliki

Linux pertama yang saya coba adalah versi Slackware pada 486DX-33 beberapa waktu pada tahun 1994. Pada saat itu akan menjadi pilihan yang sangat menantang untuk sistem operasi sehari-hari, dan sementara itu bagus sebagai percobaan, saya terus menggunakan AmigaOS, DOS, dan Windows untuk driver sehari-hari saya. Sekitar satu dekade kemudian dengan laptop Core Duo baru yang mengkilap, saya akan pindah ke dual boot permanen dan akhirnya beralih sepenuhnya dari Windows daripada hanya menggunakan Linux di server, dan sejak itu beberapa generasi PC melanjutkan tren tersebut. Jika Anda menggunakan 486 pada masa lalu, maka tergoda untuk menganggapnya sebagai pesaing, tetapi memikirkan berapa banyak platform berturut-turut telah melewati meja saya di tahun-tahun berikutnya mendorong pulang seberapa tua platform terhormat ini sebenarnya. Kami telah melihat keadaan dunia 486 dalam paragraf di atas, dan kami menduga bahwa dukungan untuk prosesor 486 akan dilewatkan oleh sangat sedikit orang. Bagaimana dengan Anda, apakah Anda menjalankan 486 untuk apa pun? Beri tahu kami di komentar.

Gambar header: Oligopolisme, CC0.