Sebuah program populer untuk mengajar anak-anak membaca baru saja mendapat pukulan lain untuk kredibilitasnya

Tetapi apakah keuntungan awal bertahan dan diterjemahkan ke dalam kinerja yang lebih baik pada tes membaca negara tetap menjadi pertanyaan. Studi baru tentang dampak jangka panjang dari Reading Recovery ini adalah upaya terbesar dan paling ketat untuk menjawab pertanyaan itu, menurut May.

Fakta bahwa siswa yang berpartisipasi dalam Pemulihan Membaca memiliki nilai yang lebih buruk di kelas selanjutnya daripada siswa serupa yang tidak mendapatkan program tersebut mengejutkan May.

“Apakah Reading Recovery berbahaya? Saya tidak akan mengatakan itu terlalu jauh,” katanya. “Tapi yang kami tahu adalah bahwa anak-anak yang mendapatkannya karena suatu alasan akhirnya kehilangan keuntungan mereka dan kemudian tertinggal.”

Dalam tanggapan tertulis terhadap penelitian tersebut, Reading Recovery Council of North America, organisasi yang mengadvokasi program di Amerika Serikat, membantah beberapa metodologi penelitian dan mempertahankan bahwa program mereka efektif. Ia juga mengatakan: “Pemulihan Membaca telah dan akan terus berubah sebagai tanggapan atas bukti yang dikumpulkan dari berbagai penelitian tentang siswa yang mengalami kesulitan dengan membaca dan menulis awal dan guru mereka.”

Sekolah-sekolah AS telah menghentikan Reading Recovery

Pada satu titik, Reading Recovery ada di setiap negara bagian. Namun distrik sekolah telah menghentikan program tersebut – hari ini, program tersebut telah dilaksanakan di hampir 2.000 sekolah di 41 negara bagian.

Bahkan, distrik pertama yang menerapkan program di AS baru-baru ini memutuskan untuk berhenti menggunakannya.

Leslie Kelly, direktur eksekutif pengajaran dan pembelajaran di Columbus City Schools di Ohio, mengatakan keputusan untuk menghentikan Reading Recovery adalah bagian dari upaya yang lebih besar untuk membawa “ilmu membaca” ke distrik tersebut. Dia mengatakan dia dan rekan-rekannya menyadari bahwa pendekatan mereka untuk membaca instruksi, termasuk Reading Recovery, tidak sejalan dengan sains itu.

Sarannya kepada kabupaten lain yang masih menggunakan Reading Recovery adalah untuk melihat dari dekat efektivitas program: “Lakukan penelitian Anda. Banyak membaca, dan benar-benar melihat apakah Anda memiliki bukti dampaknya? Itu benar-benar kuncinya. Apakah Anda memiliki bukti dampak, dan bagaimana Anda tahu? Dan jika Anda tidak memiliki bukti dampak, Anda harus bertanya pada diri sendiri mengapa dan kemudian apa yang akan Anda lakukan?”

Membaca Pemulihan sudah kontroversial

Kritik terhadap Pemulihan Membaca telah lama berpendapat bahwa anak-anak dalam program tersebut tidak menerima instruksi yang cukup eksplisit dan sistematis tentang cara memecahkan kode kata. Selain itu, kata mereka, anak-anak diajarkan untuk menggunakan konteks, gambar, dan petunjuk lain untuk mengidentifikasi kata-kata, sebuah strategi yang mungkin berhasil di buku kelas satu tetapi menjadi kurang efektif karena teks menjadi lebih sulit. Mereka mengatakan anak-anak bisa tampak seperti pembaca yang baik di kelas satu tetapi gagal mengembangkan keterampilan yang mereka butuhkan untuk menjadi pembaca yang baik dalam jangka panjang.

May mengatakan ini bisa menjelaskan temuan penelitian terbarunya. “Jika kamu tidak membangun keterampilan decoding itu, kamu akan tertinggal, meskipun sepertinya kamu telah mengejar kelas satu.”

Dia mengatakan hasil juga dapat dijelaskan oleh fakta bahwa sekitar 40% siswa yang menerima Pemulihan Membaca tidak mendapat intervensi lebih lanjut setelah kelas satu. “Karena anak-anak tidak mendapatkan intervensi yang mereka butuhkan di kelas dua dan tiga, mereka kehilangan keuntungan itu,” kata May. “Saya pikir itu hipotesis yang masuk akal.”

Namun studi tersebut juga menemukan bahwa siswa yang berada di Reading Recovery lebih mungkin dibandingkan kelompok pembanding untuk menerima bantuan ekstra untuk membaca setelah kelas satu. Pendukung untuk Pemulihan Membaca membenarkan tingginya biaya program — diperkirakan mencapai $10.271 per siswa — dengan mengatakan bahwa program tersebut mengurangi kebutuhan akan intervensi membaca lebih lanjut.

Penelitian baru ini muncul ketika sekolah dan negara bagian mencari cara untuk membantu siswa pulih dari gangguan pandemi, termasuk gangguan pada perkembangan membaca mereka. Temuan May adalah sesuatu yang perlu dipertimbangkan oleh pembuat kebijakan dan pemimpin sekolah saat mereka membuat keputusan tentang program apa yang akan diinvestasikan.