Sekolah tidak hanya terancam oleh perubahan iklim, mereka adalah bagian penting dari solusi

“Tidak satu pun dari implementasi ini yang sedang dibahas [at COP] dapat dicapai tanpa melakukan investasi dalam menyediakan kesempatan pendidikan berkualitas tinggi untuk belajar sepanjang rentang hidup.”

Selanjutnya, pada COP 27, UNESCO, badan pendidikan, ilmu pengetahuan dan budaya PBB, meluncurkan sesuatu yang disebut Kemitraan Pendidikan Penghijauan. Organisasi tersebut meminta negara-negara untuk menetapkan tujuan pada tahun 2030 dan memantau kemajuan di empat bidang sasaran:

  • Membuat infrastruktur fisik sekolah lebih berkelanjutan (Hello, New Jersey);
  • Memperbarui kurikulum;
  • Membangun kapasitas dengan mempercepat guru dan pemimpin sekolah;
  • Menghadirkan pendidikan iklim ke dalam masyarakat, untuk memastikan bahwa pekerja dewasa dan pembelajar sepanjang hayat juga mendapatkan informasi yang mereka butuhkan agar tahan terhadap efek iklim dan siap untuk pekerjaan iklim yang muncul.

(Pengungkapan: Saya adalah penasihat This Is Planet Ed, sebuah inisiatif dari Institut Aspen yang mempromosikan agenda serupa di seluruh pendidikan AS.)

UNESCO mengutip beberapa temuan terbaru untuk menggarisbawahi urgensi misi ini:

  • Sekitar setengah dari 100 negara organisasi yang ditinjau tidak menyebutkan perubahan iklim dalam kurikulum nasional mereka. (Amerika Serikat, tentu saja, tidak memiliki kurikulum nasional. Hanya 20 negara bagian yang mengadopsi Standar Sains Generasi Selanjutnya, yang berarti cakupan iklim di ruang kelas terbatas dan tidak konsisten.)
  • Ketika 95 persen dari 58.000 guru sekolah dasar dan menengah pada tahun 2021 merasa bahwa mengajarkan perubahan iklim itu penting, hanya 32 persen yang merasa dapat menjelaskan perubahan iklim dalam konteks lokal mereka.
  • Ketidaktahuan iklim tersebar luas di kalangan anak muda. Di antara 17.000 anak usia 11 hingga 19 tahun yang disurvei secara global, 70 persen mengatakan bahwa mereka tidak dapat menjelaskan perubahan iklim, hanya dapat menjelaskan prinsip-prinsipnya yang luas, atau tidak tahu apa-apa tentangnya.
  • 75 persen pemuda dalam survei yang sama mengatakan bahwa mereka takut akan masa depan mereka karena perubahan iklim.

Poin terakhir itu sangat penting. Fakta bahwa kami memulai percakapan tentang pendidikan iklim ini adalah berkat kaum muda, kata Aruch. Selama beberapa tahun terakhir, para aktivis pemuda global dengan gagah berani mendorong iklim ke dalam agenda internasional, membuatnya tidak dapat diabaikan. Tetapi anggota Gen Z juga menderita kecemasan lingkungan yang parah, dan mereka ingin dipersenjatai dengan informasi yang membantu mereka mengatasi dan menjadi bagian dari solusi.

HOUSTON, TX – SEPTEMBER 19: Sebuah bus sekolah berjalan di Hopper Rd yang banjir. pada 19 September 2019 di Houston, Texas. Gubernur Greg Abbott telah menyatakan banyak daerah bencana Texas Tenggara setelah hujan lebat dan banjir dari sisa-sisa Depresi Tropis Imelda membuang lebih dari dua kaki air di beberapa daerah. (Thomas B. Shea/Getty Images)

“Anda lihat energi yang dimiliki orang-orang di generasi saya. Ini memberi sedikit harapan. Tapi itu hanya jika mereka memiliki kesempatan untuk duduk bersama,” kata Elizabeth Machache. Dia adalah siswa master keanekaragaman hayati di Zimbabwe dan secara resmi mewakili anak-anak dan remaja di COP 27. Dia melihat pentingnya pendidikan iklim baik pada tingkat dasar kelangsungan hidup — mengajar petani subsisten lokal untuk mengadopsi tanaman tahan kekeringan, misalnya — dan di tingkat apa yang Anda sebut etika. “Untuk membuat pilihan yang baik, orang perlu dididik dan sadar. Kami membutuhkan orang-orang yang sadar akan apa yang sedang terjadi, untuk membuat keputusan yang tepat bagi generasi mendatang.”

Aruch setuju: “Siswa dan pendidik mungkin perlu dibekali dengan keterampilan teknis untuk memahami ilmu iklim, yang sangat penting. Tetapi yang sama pentingnya adalah keterampilan dan kesadaran sosial-emosional umum: Sumber daya untuk menguraikan perasaan Anda, dan merasa seperti Anda memiliki hak pilihan dalam suatu masalah yang seringkali dapat menjadi topik yang luar biasa.

Sebagai contoh, saya baru-baru ini mewawancarai Danny Cage, seorang siswa sekolah menengah dan penyelenggara Gerakan Matahari Terbit di Portland, Oregon. Musim semi ini, dia dan sesama pemimpin siswa membantu Sekolah Umum Portland mengadopsi salah satu kebijakan iklim paling ambisius di negara ini. Ini bertujuan untuk bangunan net-zero dan bus listrik; itu juga termasuk kursus pilihan sekolah menengah atas dalam “keadilan iklim,” yang menggabungkan ilmu iklim dengan apa yang Anda sebut “studi sosial iklim” – memahami dampak yang tidak proporsional pada komunitas garis depan di seluruh dunia, seringkali mereka yang terpinggirkan oleh ras dan / atau kelas. Cage terbuka dengan saya tentang perjuangannya sendiri dengan kecemasan lingkungan, dan kebutuhan sekolah untuk memasukkan lebih banyak sumber daya kesehatan mental untuk membantu siswa mengatasi realitas dunia yang akan mereka warisi.

Aruch menguraikan kelompok besar pola pikir dan kompetensi yang idealnya merupakan bagian dari pendidikan iklim berkualitas tinggi: keterlibatan sipil dan politik; keadilan sosial dan lingkungan; inovasi dan kewirausahaan; jaringan dan komunikasi — bercerita dan membangun aliansi; dan pemikiran sistem, memahami bagaimana semua ini terhubung.

Mengintegrasikan semua elemen ini ke dalam ruang kelas kita mungkin terdengar sulit, terutama jika Anda memikirkan tentang tekanan yang telah ditimbulkan oleh pandemi terhadap siswa dan guru di seluruh dunia. Belum lagi ketegangan perubahan iklim itu sendiri di sekolah-sekolah, seperti yang dirasakan dari Pakistan hingga New Jersey.

Di sisi lain, urgensinya tak terbantahkan. Dan pendidikan iklim juga bisa menjadi kekuatan yang menciptakan momentum positifnya sendiri begitu bola bergulir. Salah satu organisasi yang mendapat sorotan di COP27 Climate Education Hub adalah CAMFED International. Organisasi nirlaba mendukung pendidikan anak perempuan di negara-negara Afrika di Ghana, Malawi, Tanzania, Zambia, dan Zimbabwe. Kemudian mempekerjakan beberapa lulusannya sendiri untuk menjadi pendidik iklim di komunitas mereka sendiri. Perempuan petani lokal, yang biasanya menggarap lahan kecil, menghadapi curah hujan yang tidak konsisten dan suhu yang lebih tinggi; “Pemandu” CAMFED mengajarkan teknik untuk pertanian cerdas iklim, seperti irigasi tetes dan tumpangsari.

Para wanita ini sekarang tidak hanya dapat menanam lebih banyak makanan untuk keluarga mereka, mereka juga dapat diberdayakan, terinspirasi dan siap menghadapi perubahan yang akan datang, kata Esnath Divasoni kepada saya dalam sebuah wawancara. Dia dididik dengan bantuan CAMFED dan sekarang bekerja secara bergiliran dengan program di Zimbabwe. “Dalam komunitas di mana perempuan benar-benar terdidik, mereka berisiko lebih kecil terkena dampak cuaca ekstrem,” katanya, mengutip penelitian. “Ketika seseorang berpendidikan, Anda lebih mampu membuat keputusan sendiri. Anda memiliki keterampilan berpikir yang lebih kritis.”

Cerita tentang COP 27 ini diproduksi oleh The Hechinger Report, organisasi berita independen nirlaba yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan. Mendaftar untuk buletin Hechinger.