Seorang Profesor Universitas Mengajar di Kelas K-12

Artikel ini pertama kali dimuat di Teaching Professor pada 1 April 2018. © Magna Publications. Seluruh hak cipta.

Saya tidak sampai di posisi fakultas saya di departemen ini melalui rute yang lebih tradisional. Saya datang ke universitas mengajar melalui militer, waktu di perusahaan Amerika, dan mengajar di community college. Pada titik ini, saya memiliki beberapa gelar master, pengalaman mengajar pendidikan tinggi, dan seorang Pustakawan Publik Profesional Pennsylvania yang berpraktik dan bersertifikat, tetapi sebelum cuti saya, saya tidak bersertifikat K-12. Setelah proyek cuti panjang saya disetujui, saya mulai “berjalan,” melakukan langkah yang sama yang diminta calon guru kami. Pertama, ada beberapa tugas kursus tambahan yang saya perlukan untuk mengisi kekosongan tertentu dalam gelar master saya yang berfokus pada pendidikan tinggi dalam ilmu perpustakaan. Oleh karena itu, untuk mempersiapkan cuti panjang, saya menyelesaikan empat mata kuliah di luar domain ilmu perpustakaan. Selanjutnya, saya memperoleh izin yang belum saya miliki atau tidak cukup saat ini untuk memenuhi persyaratan distrik sekolah, menyelesaikan ujian medis yang diperlukan, dan memproses dokumen di distrik sekolah sponsor untuk dipilih dan diundang sebagai “siswa” guru oleh dewan sekolah.

Saya pertama kali mengajar di perpustakaan sekolah menengah. Untuk sedikitnya, dan terutama karena tidak memiliki anak, mengajar siswa kelas empat, lima, dan enam adalah pengalaman yang unik bagi saya, dan jauh lebih menarik dan menantang daripada yang saya harapkan. Hari-hari penuh mengajar anak-anak muda yang energik ternyata cukup melelahkan, dan ada berbagai macam kewajiban dan tanggung jawab baru; pemantauan lorong, mengantar anak sakit ke perawat, misalnya. Sepanjang pengalaman ini, saya mendapati diri saya menjalani kuliah Desain Universal untuk Pembelajaran (UDL) perguruan tinggi saya. Adalah satu hal untuk berbicara tentang berbagai cara representasi dan melangkah keluar dari zona nyaman seseorang ketika mengajar mahasiswa sarjana. Ini adalah pengalaman lain untuk benar-benar melakukannya di lingkungan kelas yang tidak dikenal. Membacakan cerita dongeng kepada siswa kelas empat, menggunakan suara karakter terbaik saya, tetapi masih tidak terlalu bagus, adalah pengalaman belajar yang jauh melampaui apa pun yang biasa saya lakukan. Namun demikian, keterampilan mendongeng saya yang kurang bagus, bekerja dengan anak-anak adalah pengalaman yang fantastis.

Tujuh minggu berikutnya saya habiskan di sekolah menengah. Pengalaman ini lebih seperti mengajar mahasiswa saya di Kutztown, tetapi pada saat yang sama, memiliki perbedaan yang jelas. Sangat menarik untuk bekerja dengan siswa yang akan memulai fase berikutnya dalam kehidupan mereka, apakah itu militer, perguruan tinggi, atau angkatan kerja. Bagi mereka yang menuju ke perguruan tinggi dan militer dan tidak yakin tentang apa yang diharapkan, saya dapat mengisi banyak detail. Bekerja dengan para siswa ini sangat bermanfaat karena membantu saya lebih memahami anak-anak berusia tujuh belas dan delapan belas tahun, yang akan segera menjadi mahasiswa.

Saya menyelesaikan cuti panjang dengan mengikuti ujian PRAXIS Spesialis Media Perpustakaan dan Mata Pelajaran Dasar, memperoleh 12 kredit pascasarjana tambahan sebagai hasil dari pengalaman siswa, dan dianugerahi sertifikasi Spesialis Media Perpustakaan K-12 oleh Departemen Pendidikan Pennsylvania. Lebih penting lagi, saya memperoleh perspektif yang dibutuhkan tentang seluruh pengalaman. Sekarang, ketika siswa bertanya kepada saya, “Bagaimana rasanya mengikuti PRAXIS,” saya dapat menjelaskan pusat pengujian (berpotensi membuat stres, bilik kecil, ujian berwaktu di komputer), dan saya dapat menawarkan saran nyata tentang cara belajar dan menghadapi ujian yang menegangkan itu.

Karena pengalaman mengajar cuti, rincian yang lebih kecil dari pengalaman sertifikasi saat ini sekarang dalam genggaman saya. Jika seorang siswa bertanya tentang PDE 430, atau izin, atau urutan kursus pendidikan khusus, saya dapat secara akurat mengomentari elemen-elemen itu. Saya juga dapat meyakinkan siswa saya dengan beberapa tingkat otoritas bahwa mereka akan berhasil dalam perjalanan, seperti yang saya lakukan. Mungkin pelajaran terpenting yang dipetik dari seluruh pengalaman adalah bagaimana hal itu memungkinkan saya untuk melihat bagaimana segala sesuatunya terlihat dari sudut pandang siswa. Setelah mengajar selama beberapa waktu, mudah untuk kehilangan perspektif itu dan sangat bermanfaat untuk sekali lagi dapat “berjalan.”


Untuk lebih banyak artikel seperti ini, lihat keanggotaan tahunan Profesor Pengajaran seharga $159 atau keanggotaan bulanan seharga $19.