Seorang siswa Cina mengamerkan namanya agar sesuai. Butuh lebih banyak untuk merasa dia milik

Dia tahu akan lebih mudah membuat rumah untuk dirinya sendiri di AS jika orang bisa menyebut namanya.

Dibutuhkan lebih dari sekadar nama baru untuk merasa Anda milik

Mengambil nama bahasa Inggris bukanlah praktik yang tidak biasa di kalangan siswa internasional Asia. Seperti yang dijelaskan oleh salah satu guru sekolah menengah atas Young di podcast, “The [international] siswa dari Spanyol dan siswa dari Italia menyimpan nama mereka. Para siswa dari Asia tidak menyimpan nama mereka. Mungkin ada satu siswa dalam lima tahun saya di sana yang menyimpan nama Cina mereka. Semua orang punya nama Amerika.”

Setelah berjam-jam mencari-cari daftar nama bayi, Young memilih Aria karena itu mencerminkan harapannya untuk kehidupan barunya di Amerika Serikat.

“Itu istilah musik. [An aria] seperti sebuah lagu,” katanya kepada NPR. “Sepertinya hidup baru saya akan menjadi melodi.”

Tapi mengubah namanya tidak berarti dia cocok di sekolah menengah Katolik barunya di tengah Pennsylvania Dutch Country.

“Menjadi orang Asia tidak benar-benar diterima atau dihargai,” jelasnya. Young mengatakan dia dan siswa internasional Asia lainnya menghadapi agresi mikro dan rasisme di sekolah baru mereka.

“Orang-orang akan mendatangi kami dan bertanya apakah kami makan anjing,” kenangnya. “Orang-orang akan mendatangi saya dan bertanya tentang, Anda tahu, ‘Bagaimana rasanya menjadi orang Asia?’ Seolah-olah mereka belum pernah melihat orang Asia sebelumnya.”

Namun, dia bertekad untuk menjadi bagian darinya, dan sebagian besar dari itu berarti berasimilasi ke dalam budaya Amerika.

“Saya menolak nama saya. Menolak Yáng Qìn Yuè. Menolak keasinan saya, karena saya merasa seperti itu saja,” kata Young dalam podcast-nya.

Empat tahun dalam hidupnya di AS, Young telah menyadari bahwa dia menginginkan lebih banyak keseimbangan antara dua bagian dirinya — Yáng Qìn Yuè dari Shanghai dan Aria dari New York City. Dia bergulat dengan bagaimana menghormati identitas China-nya sambil terus membangun kehidupan untuk dirinya sendiri di Amerika Serikat. Dia bilang itu sebabnya dia membuat “What’s in a Name.”

Sebuah nama untuk mencerminkan kemana dia pergi dan kemana dia pergi

Dalam podcastnya, yang direkam oleh Young di stasiun radio kampusnya, dia menceritakan kisah di balik nama aslinya: Orang tuanya menggunakan karakter Cina untuk “air” dan “hati” dengan harapan bahwa dia akan “lembut, murni, dan memelihara seperti air. ,” serta memiliki “hati yang pemberani dan baik hati.”

Young merekam podcast kemenangannya di WNYU, stasiun radio kampusnya, di mana dia memiliki acara radionya sendiri. (Sequoia Carrillo/NPR)

Untuk waktu yang lama, nama Amerikanya, Aria, tidak terasa begitu berarti baginya. Tapi sekarang, katanya, “kehidupan di Amerika ini — itu penting bagi saya. Dan orang-orang ini mengenal saya sebagai Aria. Jadi nama ini memiliki arti bagi saya karena ada orang yang saya sayangi di sini yang mengenal saya sebagai nama ini.”

Dia merasa bahwa nama Amerikanya adalah bagian dari dirinya yang dia kuasai — itu adalah cara baginya untuk membentuk orang yang dia inginkan.

“Saya memilih nama ini sendiri, untuk diri saya sendiri. Dan inilah orang yang saya buat sendiri,” katanya. “Di satu sisi, saya pikir itu membebaskan.”

Saat dia terus menemukan pijakannya di AS, nama lamanya terasa semakin jauh. Tapi nama belakangnya, Young, terasa tidak tepat lagi.

“Itulah saya sebagai putri orang tua saya. Bukan hanya putri ibu saya tetapi juga putri ayah saya, dan itu sedikit mengganggu saya,” akunya.

Young mengatakan bahwa hubungannya dengan ayahnya tegang dan bahwa dia terutama dibesarkan oleh “dua wanita yang sangat, sangat kuat dan tangguh” – ibu dan neneknya. Dia ingin mengambil nama gadis ibunya, Xu, sebagai cara untuk menghormati peran ibunya dalam hidupnya.

Ini satu langkah lagi menuju membangun rumah untuk dirinya sendiri di AS sambil tetap menghormati dari mana dia berasal.

Hak Cipta 2022 NPR. Untuk melihat lebih banyak, kunjungi https://www.npr.org.