Sepertiga dari anak-anak sekolah umum absen secara kronis setelah ruang kelas dibuka kembali, kata kelompok advokasi

Attendance Works mendasarkan perkiraan “mengkhawatirkan” pada data kehadiran 2021-22 yang dimilikinya dari empat negara bagian di mana ketidakhadiran kronis berlipat ganda dari tingkat pra-pandemi: California, Connecticut, Ohio, dan Virginia. “Mengingat keragaman negara bagian ini, ini menawarkan bukti bahwa ketidakhadiran kronis setidaknya dua kali lipat secara nasional,” tulis Chang dalam posting blog 27 September 2022.

Mungkin setahun penuh sebelum kami memiliki data nasional tentang ketidakhadiran siswa selama 2021-22 dari Departemen Pendidikan AS. Departemen baru-baru ini memposting data dari tahun ajaran 2020-21, yang menunjukkan bahwa 10 juta siswa tidak hadir secara kronis. Itu 2 juta lebih banyak dari sebelum pandemi.

Attendance Works membantah angka resmi ini. Chang menunjukkan bahwa lima negara bagian melaporkan penurunan ketidakhadiran kronis – peningkatan kehadiran siswa – selama beberapa hari terburuk pandemi. “Kurasa tidak,” kata Chang. “Itu pasti kurang.”

Misalnya, Alabama melaporkan bahwa lebih dari 15 persen siswanya absen secara kronis dalam tiga tahun sebelum pandemi, tetapi pada 2020-21, negara bagian melaporkan bahwa tingkat kehadirannya telah meningkat secara dramatis dengan hanya 11 persen siswanya yang absen secara kronis. (Sebuah kelompok riset di Universitas Johns Hopkins, Pusat Lulusan Semua Orang, mengunduh data tentang ketidakhadiran setiap negara bagian dari situs web Departemen Pendidikan, ED Data Express, dan membagikannya dengan Attendance Works, yang, pada gilirannya, membagikannya kepada saya.)

Beberapa negara bagian tidak mewajibkan kehadiran harian pada 2020-21. Alabama, contoh yang saya kutip di atas, adalah salah satu dari 11 negara bagian di mana kehadiran tergantung pada kebijaksanaan pejabat lokal. Jika absensi tidak diambil, maka absensi tidak dicatat.

Negara bagian lain mengakui tingkat ketidakhadiran yang sangat tinggi dalam data federal 2020-21. Lebih dari 30 persen siswa absen secara kronis di Arizona, Nevada, Kentucky, New Mexico, Oregon, dan Rhode Island.

Data kehadiran federal 2019-20 tampaknya bahkan kurang dapat diandalkan. Selama tahun pertama pandemi ini, jumlah siswa yang absen secara kronis menurun di hampir setiap negara bagian dan negara secara keseluruhan, turun dari 8 juta menjadi 6 juta siswa. “Hasil yang tidak mungkin ini sangat mungkin mencerminkan fakta bahwa sebagian besar distrik berhenti mengambil kehadiran setiap hari begitu gedung sekolah ditutup,” kata Chang.

Pada musim gugur 2021, banyak sekolah seharusnya dibuka kembali seperti biasa, mengharapkan siswa datang setiap hari. Namun, varian COVID baru menyapu komunitas, memaksa karantina baru dan menyebabkan banyak guru bolos sekolah juga.

“Waktu varian Delta dan Omicron sangat merugikan untuk kehadiran,” kata Chang, menjelaskan bagaimana awal tahun ajaran yang sulit membuat banyak anak lebih sulit untuk masuk ke rutinitas reguler dan mengikuti jika mereka melewatkan konsep inti di kelas. jatuh. “Siswa yang bolos sekolah terlalu banyak di bulan pertama sekolah lebih mungkin untuk absen secara kronis selama sisa tahun ini,” katanya.

Connecticut, negara bagian yang memiliki reputasi untuk menyimpan catatan kehadiran yang cukup akurat, menunjukkan bahwa ketidakhadiran kronis adalah yang terburuk di antara siswa sekolah menengah atas dan siswa sekolah dasar termuda di taman kanak-kanak. Namun, tingkat ketidakhadiran tahun 2021-22 meningkat lebih dari dua kali lipat untuk siswa dari segala usia.

Ketidakhadiran di Connecticut meningkat tajam untuk siswa dari segala usia pada tahun 2021-22

Grafik yang menunjukkan peningkatan absensi kronis.
Sumber: Slide Connecticut State Department of Education (CSDE) dipresentasikan pada webinar yang diadakan Attendance Works pada 28 September 2022.

Memecahkan ketidakhadiran kronis tidak mudah dan melibatkan membangun hubungan manusiawi antara guru, orang tua dan siswa. Chang mengatakan bahwa jadwal kunjungan guru ke rumah keluarga adalah “strategi yang terbukti.” Dia juga merekomendasikan kelompok penasihat untuk siswa sekolah menengah dan atas untuk membangun hubungan dengan fakultas. Dan dia menyarankan agar siswa sekolah dasar ditugaskan pada guru yang sama selama lebih dari satu tahun, sebuah praktik yang disebut “perulangan” dalam jargon pendidikan, untuk membangun hubungan yang lebih tahan lama. Lebih banyak pemikirannya tentang apa yang dapat dilakukan sekolah untuk mengatasi ketidakhadiran kronis ada dalam posting blog yang dia tulis untuk Learning Policy Institute pada 28 September 2022.

Kisah tentang ketidakhadiran kronis ini ditulis oleh Jill Barshay dan diproduksi oleh The Hechinger Report, sebuah organisasi berita nirlaba independen yang berfokus pada ketidaksetaraan dan inovasi dalam pendidikan. Mendaftar untuk buletin Hechinger.