Setelah lonjakan siswa kelas sembilan ditahan, sekolah meningkatkan dukungan

Tiga belas negara bagian, termasuk Georgia, mengalami peningkatan setidaknya 5% di kelas sembilan mereka musim gugur yang lalu, menurut data di 34 negara bagian yang disediakan oleh Burbio, sebuah perusahaan swasta yang melacak pendaftaran sekolah. Kelas mahasiswa baru melonjak 10% atau lebih di Arkansas, Maryland, New Mexico, North Carolina, dan West Virginia.

Ditambah dengan data negara bagian lain yang menunjukkan lebih banyak siswa kelas sembilan yang keluar jalur untuk lulus dalam empat tahun, data tersebut menimbulkan pertanyaan tentang apakah sekolah akan dapat membantu kelompok yang lebih besar dari siswa kelas sembilan yang berjuang untuk mengejar ketinggalan. Sudah, beberapa distrik sekolah menggelontorkan uang dan staf ke dalam upaya baru untuk membuat para siswa ini kembali ke jalurnya.

“Jika kita tidak melakukan sesuatu untuk campur tangan sekarang, dan dengan urgensi, kita bisa melihat bahwa bermain tiga tahun kemudian dengan cara yang tidak baik untuk anak-anak dan keluarga,” kata Towns. “Kami bertekad untuk tidak membiarkan itu terjadi.”

Skenario itu dimainkan di sekolah-sekolah Fort Worth di Texas, di mana sekitar 990 dari 7.300 mahasiswa baru mengulang kelas musim gugur yang lalu. Siswa-siswa tersebut mendorong pendaftaran kelas sembilan melampaui tempat sebelumnya dalam beberapa tahun terakhir — biasanya antara 6.300 dan 7.000 siswa.

Untuk menanggapinya, distrik tersebut menambahkan dua kelas membaca wajib untuk siswa kelas sembilan yang kesulitan yang menawarkan waktu ekstra untuk melatih keterampilan dasar yang tidak dimiliki siswa di sekolah menengah selama pandemi.

Fort Worth juga menempatkan pelatih “mahasiswa baru yang sukses” di masing-masing sekolah menengahnya, bagian dari inisiatif baru yang didanai dengan dolar bantuan COVID federal. Ke-23 pelatih, bersama dengan guru, sangat memperhatikan akademik, kehadiran, dan kesejahteraan emosional siswa kelas sembilan, dan bekerja secara intensif dengan sekelompok kecil siswa yang paling membutuhkannya.

Marcey Sorensen, kepala akademik distrik tersebut, mengatakan para staf sedang mencari tanda-tanda peringatan lebih awal dan melakukan intervensi lebih cepat. Jika siswa kelas sembilan gagal kelas di semester pertama, mereka ditargetkan untuk pemulihan kredit di semester kedua, bukan selama musim panas. Pemikiran ini berakar pada penelitian yang telah menunjukkan siswa kelas sembilan yang gagal bahkan satu kelas inti jauh lebih kecil kemungkinannya untuk lulus dalam waktu empat tahun.

“Rasanya seperti menjadi seorang peminta yang hangat,” kata Sorensen. “Adalah ketika ada orang dewasa yang terhubung dengan seorang anak untuk mengatakan: ‘Anda harus menggunakan Edgenuity’ atau ‘Anda harus pergi ke pemulihan kredit,’ atau ‘Saya memeriksa dan memantau kehadiran Anda dan itu adalah saat ini. persentase,’ atau ‘Saya akan membawa Anda ke konselor.’”

Sejauh tahun ini, lebih dari seperempat mahasiswa baru yang mengulang kelas telah naik ke kelas 10, atau sekitar 280 siswa.

Gwinnett County juga mencoba mengambil pendekatan yang lebih proaktif. Misalnya, siswa kelas sembilan yang gagal dalam kelas inti di semester pertama mereka diberi kelas “power hour” pada bulan Januari sehingga mereka dapat bekerja untuk menyelesaikan setengah kredit itu. Distrik ini juga menawarkan 30 menit sehari les intensif untuk siswa kelas sembilan — matematika dan sains adalah kebutuhan besar — ​​dan membayar guru ekstra untuk bekerja dengan siswa sepulang sekolah dan pada hari Sabtu.

Idenya adalah “berhenti di tengah tahun dan berkata: ‘Mari kita lakukan pemulihan sekarang,'” kata Towns, “daripada menunggu sampai akhir dan menggali lubang yang lebih besar untuk anak-anak keluar.”

Data negara bagian menunjukkan kelas mahasiswa baru di distrik itu turun sekitar 570 siswa musim semi ini, setelah beberapa siswa kelas sembilan berhasil naik ke kelas 10.

Di Allentown, Pennsylvania, sekolah dimulai dengan 450 siswa baru lebih banyak dari tahun sebelumnya, sekitar 300 di antaranya adalah siswa kelas sembilan yang mengulang.

Tahun ini, kabupaten menambahkan lebih banyak kelas pemulihan kredit yang dikelola oleh guru selama hari sekolah dan sepulang sekolah. Para pejabat juga mengubah program jembatan musim panas yang mempersiapkan siswa kelas sembilan yang sedang naik daun untuk sekolah menengah. Di masa lalu, program ini lebih pendek dan kurang dihadiri, tetapi tahun ini kabupaten memperpanjangnya dan melihat peningkatan besar dalam partisipasi. Pejabat berencana untuk menjalankannya lagi musim panas ini.

“Kami tahu kebutuhan yang akan kami dapatkan,” kata Brandy Sawyer, yang mengawasi pendidikan menengah di distrik tersebut. “Itu adalah transisi besar. Anak-anak ini tidak bersekolah selama setahun penuh sejak kelas lima dan inilah mereka, siswa kelas sembilan.”

Sejauh ini, distrik tersebut telah melihat 55 siswa kelas sembilan yang mengulang naik ke kelas 10 — lebih dari empat kali lipat jumlah yang naik tahun lalu.

Houston ISD di Texas menawarkan lebih banyak “kamp pelatihan” liburan untuk siswa kelas sembilan yang kesulitan. Di masa lalu, kabupaten membayar guru untuk menawarkan bantuan tambahan itu hanya di sekolah tertentu, tetapi semua sekolah dapat menawarkan program ini tahun ini.

Kepala Sekolah Orlando Reyna, yang mengepalai Austin High School, mengatakan bahwa strategi mencegah siswa terjebak oleh kelas make-up.

“Kamp pelatihan pemulihan kredit itu adalah cara untuk menjaga siswa kami tetap pada jalurnya,” kata Reyna. “Kami ingin dapat menjaga jadwal mereka seterbuka mungkin untuk dapat melayani mereka dengan lebih baik.”

Dukungan itu datang ketika distrik itu mendaftarkan 17.700 siswa kelas sembilan pada musim gugur yang lalu, naik dari 15.000 menjadi 16.300 dalam beberapa tahun terakhir. Connie Smith, yang mengawasi kurikulum sekolah menengah untuk distrik tersebut, memperkirakan bahwa sekitar 12% dari siswa tersebut mengulang kelas, seringkali setelah mereka bolos kelas untuk bekerja atau karena sakit atau terpapar COVID. Distrik ini juga mengalami peningkatan pada siswa kelas sembilan karena kedatangan anak di bawah umur tanpa pendamping dari Amerika Tengah dan pengungsi dari Haiti, yang memiliki kebutuhan khusus mereka sendiri.

Distrik telah mendesak siswa untuk mendapatkan kredit selama musim panas untuk membangun “bantalan” ke dalam jadwal mereka nanti jika mereka harus mengambil kembali kelas.

“Saya merasa penuh harapan,” kata Smith. “Mereka bergerak ke arah yang benar.”

Kalyn Belsha adalah reporter pendidikan nasional yang berbasis di Chicago. Hubungi dia di [email protected]