Siswa penyandang disabilitas memiliki hak untuk mendapatkan guru yang berkualitas — tetapi ada kekurangannya

Sekolah tidak akan mengkonfirmasi kepada NPR bahwa putri Ashcraft tidak memiliki guru, tetapi seorang juru bicara mengatakan sekolah telah menggunakan pengganti untuk menyediakan layanan pendidikan khusus di tengah kekurangan pendidik yang berkualitas.

Undang-Undang Pendidikan Individu dengan Disabilitas federal menjamin siswa penyandang disabilitas akses ke pendidik khusus berlisensi penuh. Tetapi seperti yang dipelajari Ashcraft, guru-guru itu mungkin sulit ditemukan. Pada 2019, 44 negara bagian melaporkan kekurangan guru pendidikan khusus kepada pemerintah federal. Tahun ajaran ini, jumlah itu melonjak menjadi 48.

Ketika sekolah tidak dapat menemukan guru yang memenuhi syarat, undang-undang federal mengizinkan mereka untuk mempekerjakan orang yang tidak sepenuhnya memenuhi syarat selama mereka secara aktif mengejar sertifikasi pendidikan khusus mereka. Indiana, California, Virginia, dan Maryland termasuk di antara negara bagian yang menawarkan lisensi sementara untuk membantu staf ruang kelas pendidikan khusus.

Ini adalah praktik yang menjadi perhatian beberapa pakar pendidikan khusus. Mereka khawatir menempatkan orang yang tidak sepenuhnya terlatih untuk pekerjaan yang bertanggung jawab atas ruang kelas dapat membahayakan beberapa siswa yang paling rentan.

Tetapi mengingat kurangnya guru pendidikan khusus yang berkualitas, Ashcraft mengatakan dia tidak keberatan jika guru putrinya belum sepenuhnya terlatih.

“Biarkan mereka bekerja menuju itu [license]itu luar biasa,” katanya. “Tapi, Anda tahu, saya kira pada titik ini, Anda tahu, kami senang menerima siapa pun.”

Kasus terhadap izin pendidikan khusus sementara

Jacqueline Rodriguez, dengan American Association of Colleges for Teacher Education, khawatir dengan jumlah lisensi sementara yang dikeluarkan untuk guru pendidikan khusus yang tidak memenuhi syarat dalam beberapa tahun terakhir – bahkan jika guru tersebut secara aktif bekerja menuju lisensi penuh.

“Band aid telah, mari kita menempatkan seseorang yang bernapas di depan anak-anak, dan berharap semua orang selamat,” katanya. Organisasinya berfokus pada persiapan guru, dan telah bermitra dengan lembaga pendidikan tinggi untuk meningkatkan rekrutmen pendidik khusus.

Dia khawatir menempatkan orang yang tidak terlatih sebagai pemimpin kelas, dan bertanggung jawab atas Program Pendidikan Individual, berbahaya bagi siswa.

“Bagi saya ini seperti memberi tahu seseorang bahwa ada kelangkaan dokter di bidang bedah saraf, jadi kami ingin Anda beralih ke lapangan dengan memberi Anda kesempatan untuk mengoperasi orang saat Anda mengambil kursus di malam hari,” kata Rodriguez.

Dia mengakui itu analogi provokatif, tetapi mengatakan mengajar adalah profesi yang membutuhkan kursus intensif, evaluasi dan praktek. “Dan kecuali Anda dapat menunjukkan kompetensi, Anda tidak punya urusan menjadi seorang guru.”

Satu kabupaten sedang membangun jaringan guru pendidikan khusus

Shaleta West tidak memiliki pengalaman mengajar ketika dia dipekerjakan sebagai pendidik khusus oleh Elkhart Community Schools, sebuah distrik di Indiana utara.

Dia mengatakan beberapa minggu pertamanya di kelas sangat melelahkan.

“Itu sangat menakutkan karena, Anda tahu, saya mengenal anak-anak, ya. Tetapi ketika Anda mencoba mengajari anak-anak, itu adalah permainan bola yang lain. Anda tidak bisa hanya bermain-main dengan mereka dan berbicara dengan mereka dan mengobrol. Anda harus mengajar.”

Distriknya membantunya bekerja menuju sertifikasinya di Indiana University South Bend terdekat. Sekolah Komunitas Elkhart membayar uang sekolah West dan, sebagai gantinya, West telah setuju untuk bekerja di distrik itu selama lima tahun.

Distrik ini juga menyediakan seorang mentor bagi West — seorang pendidik khusus berpengalaman yang menjawab pertanyaan, menawarkan tip, dan memeriksa dokumen rumit yang diwajibkan secara hukum bagi siswa penyandang disabilitas.

West mengatakan dia akan tersesat tanpa bimbingan dan kelas universitas.

“Sejujurnya, saya bahkan tidak tahu apakah saya akan tetap tinggal,” jelasnya.

“Saya tidak tahu apa-apa. Saya datang tanpa pengetahuan sebelumnya tentang apa yang perlu saya lakukan setiap hari.”

Administrator Lindsey Brander mengawasi program sekolah Elkhart yang mendukung Barat. Dia mengatakan program tersebut telah menghasilkan sekitar 30 pendidik khusus yang memenuhi syarat selama empat tahun terakhir. Tahun ini, melayani sekitar 10 pendidik khusus, semuanya dengan lisensi sementara.

“Kami dapat merekrut guru kami sendiri dan melatih mereka khusus untuk siswa kami. Jadi sistemnya bekerja,” jelas Brander. Tantangannya, katanya, semakin sulit bagi kabupaten untuk mencari orang untuk berpartisipasi dalam program ini.

Dan bahkan dengan jalur guru baru, kabupaten ini masih memiliki 24 lowongan pendidikan khusus.

Brander lebih suka jika semua guru pendidikan khusus distrik itu sepenuhnya memenuhi syarat pada hari pertama mereka menginjakkan kaki di ruang kelas.

“Tapi itu bukan kenyataan. Itu tidak akan terjadi. Sampai kita memperbaiki beberapa tantangan struktural yang kita miliki dalam pendidikan, begitulah bisnis dilakukan sekarang. Inilah kehidupan dalam pendidikan,” katanya.

Seberapa tinggi pergantian guru berdampak pada siswa

Masalah struktural yang menyebabkan kekurangan tenaga pendidik khusus termasuk beban kerja yang berat dan gaji yang relatif rendah. Di sekolah Elkhart, misalnya, guru pendidikan khusus baru dengan gelar sarjana menerima gaji minimal $41.000, menurut pejabat distrik.

Desiree Carver-Thomas, seorang peneliti di Learning Policy Institute, mengatakan kompensasi yang rendah dan hari kerja yang panjang dapat menyebabkan turnover yang tinggi, terutama di sekolah yang melayani siswa kulit berwarna dan anak-anak dari rumah tangga berpenghasilan rendah. Dan ketika guru pendidikan luar biasa meninggalkan profesinya, siklus itu terus berlanjut.

“Karena ketika tingkat pergantian sangat tinggi, sekolah dan distrik mereka hanya mencoba untuk mengisi posisi tersebut dengan siapa pun yang dapat mereka temukan, seringkali guru yang tidak sepenuhnya siap,” kata Carver-Thomas.

Mempekerjakan guru yang tidak siap juga dapat berkontribusi pada tingkat turnover yang tinggi, menurut penelitian Carver-Thomas. Dan itu dapat memengaruhi hasil siswa.

Seperti yang dilaporkan NPR, siswa kulit hitam dan siswa penyandang disabilitas didisiplinkan dan dirujuk ke penegak hukum dengan tingkat yang lebih tinggi daripada siswa tanpa disabilitas. Siswa kulit hitam penyandang disabilitas sangat rentan; data federal menunjukkan mereka memiliki risiko tertinggi untuk suspensi di antara semua siswa penyandang cacat.

“Itu mungkin lebih umum ketika guru tidak memiliki alat dan pengalaman serta pelatihan untuk merespons dengan tepat,” kata Carver-Thomas.

Sekolah dan keluarga harus melakukannya

Solusi atas kekurangan tenaga pendidik khusus tidak sederhana. Carver-Thomas mengatakan akan membutuhkan sekolah, perguruan tinggi dan pemerintah untuk bekerja sama untuk meningkatkan gaji guru dan meningkatkan perekrutan, persiapan, kondisi kerja dan dukungan di tempat kerja.

Sementara itu, sekolah dan keluarga harus melakukannya.

Pada bulan Januari, Becky Ashcraft mengetahui bahwa sekolahnya di Indiana barat laut telah menemukan seorang guru untuk kelas putrinya.

Dia bilang dia bersyukur akhirnya memiliki guru berlisensi penuh untuk memberitahunya tentang hari sekolah putrinya. Dan dia berharap para pendidik khusus yang diandalkan oleh keluarga seperti dia lebih dihargai.

“Kita harus berterima kasih kepada orang-orang yang melakukan pekerjaan ini,” katanya.