Teardown: Cooler Max Liquid Cooling System

Setiap minggu, garis tip Hackaday dibombardir dengan penawaran dari produsen yang ingin mengirimkan perangkat terbaru dan terbaik mereka untuk ditinjau. Sebagian besar diabaikan, hanya karena tidak masuk akal untuk jenis konten yang kami jalankan di sini. Misalnya, ada perusahaan di luar sana yang tampaknya sangat ingin mengirimi kami gitar elektronik lipat karena suatu alasan.

Pada awalnya, itulah yang terjadi ketika CoolingStyle baru-baru ini menghubungi kami tentang Cooler Max mereka. Email tersebut mengklaim bahwa itu adalah “Sistem Pendingin AC Pertama di Dunia Untuk Desktop Gaming”, yang menampilkan “kompresor kuat yang dapat menghadirkan kinerja pendinginan yang luar biasa”, dan mampu secara otomatis menurunkan suhu komputer Anda hingga serendah 10℃ (50 °). F). Tembakan promosi tunggal di email menunjukkan kotak agak tebal yang terhubung ke rig game dengan sepasang selang fleksibel, tetapi tidak ada informasi teknis yang diberikan. Kami melewati email di sekitar pendingin air (virtual), dan konsensusnya adalah bahwa kotak mewah itu mungkin berisi sedikit lebih dari sepasang modul pendingin Peltier dan beberapa LED RGB.

Ceritanya hampir berakhir di sana, tetapi ada sesuatu tentang email yang tidak dapat saya goyangkan. Jika hanya menggunakan modul Peltier, lalu mengapa kotaknya begitu besar? Bagaimana dengan “kompresor kuat” yang mereka sebutkan? Mungkinkah mereka memainkan beberapa permainan kata yang lucu, dan benar-benar berbicara tentang kipas sentrifugal? Mungkin…

Itu cukup mengganggu saya sehingga setelah beberapa hari saya kembali ke CoolingStyle dan mengatakan kami akan menerima unit untuk dilihat. Saya pikir tidak peduli apa yang berakhir di dalam kotak, itu akan menjadi cerita yang menarik. Plus itu akan memberi saya alasan untuk mengumpulkan entri lain untuk kolom Teardowns saya, fitur biasa yang sayangnya telah diabaikan sejak saya mengambil judul Managing Editor.

Hanya ada satu masalah…Saya bukan gamer PC. Sesekali saya akan mem-boot Program Luar Angkasa Kerbal, tetapi meskipun demikian, roket saya ditampilkan di video terintegrasi. Saya bahkan tidak mengenal siapa pun dengan komputer gaming yang cukup kuat untuk memasang AC ke samping. Tapi saya punya banyak pengalaman memisahkan hal-hal aneh untuk mengetahui cara kerjanya, jadi mari kita mulai dengan itu.

Silsilah yang Menjanjikan

Sementara saya menunggu Cooler Max saya melintasi lautan, saya memutuskan untuk melihat sedikit ke dalam perusahaan itu sendiri. Menjelajahi situs web mereka, Anda akan menemukan rangkaian pendingin air kecil yang mengesankan yang digunakan untuk hal-hal seperti pendingin laser industri atau server berkinerja tinggi. Seperti yang dijelaskan di situs web, kunci dari lini produk CoolingStyle adalah kompresor seukuran telapak tangan mereka, yang memungkinkan mereka memasukkan seluruh sistem pendingin ke dalam kotak yang dapat dimasukkan ke dalam rak server standar.

coolermax_minicomp coolermax_panel

Menarik manual untuk salah satu pendingin mereka, kita dapat melihat bahwa panel kontrol yang digunakan identik dengan yang ditunjukkan pada gambar promosi untuk Cooler Max. Pada titik ini, saya benar-benar menjadi sangat bersemangat — hal ini semakin terlihat seperti real deal.

Bahkan, salah satu chiller yang ditawarkan pada CoolingStyle, Micro Water Chiller Seri Q, tampak sangat mirip dengan tata letak Cooler Max secara keseluruhan. Mungkinkah perusahaan ini mengambil salah satu perangkat pendingin industri kelas atas mereka, memperlengkapinya kembali untuk para gamer dengan beberapa LED RGB?

Mesin yang Mengesankan

Saya harus mengakui, segera setelah saya mengeluarkan Cooler Max dari kotak, saya terkesan. Benda itu sebesar PC desktop berukuran sedang, dan dibuat seperti tangki. Ada beberapa masalah pas dan selesai di sana-sini dengan kasing, tetapi tidak ada yang tidak dapat dimaafkan mengingat ini adalah prototipe pra-rilis.

Dalam hal konstruksi, sebenarnya sangat mirip dengan casing PC desktop, dengan panel samping lembaran logam yang terlepas setelah Anda melepas sekrup belakang. Panel depan dan belakang juga terbuat dari lembaran logam, sedangkan bagian atas dan bawahnya tampak seperti plastik cetakan injeksi. Bahkan, saya tidak akan terkejut jika itu adalah semacam casing PC jellybean yang telah disesuaikan, karena bahkan ada panel pendukung di satu sisi yang sepertinya dimaksudkan untuk menampung motherboard.

Elektronik

Menuju bagian depan Cooler Max adalah catu daya Mean Well LRS-350 yang menyediakan 24 V ke kompresor dan sebagian besar elektronik, dan di sisi lain kita dapat melihat papan pengatur umum yang dapat disetel yang telah disetel ke 5 V dan terhubung ke kipas RGB 120 mm ganda di bagian atas unit. Karena papan kontrol utama untuk kompresor sudah memiliki rel 5 V yang berfungsi, penambahan regulator terpisah tampaknya agak sulit; seolah-olah regulator onboard tidak mampu menangani kipas besar yang menyala. Bagaimanapun, saya akan terkejut jika ini tidak diubah untuk unit produksi — bahkan hanya turun ke regulator 5 V tetap akan lebih murah.

Perhatikan sekrup penyesuaian kecil pada papan pengatur biru untuk mengatur tegangan output.

Papan kontrol kompresor mengalami sedikit perubahan, dan dilihat dari semua konektor yang tidak digunakan, memiliki potensi besar yang belum dimanfaatkan. Jelas ada port serial tepat di bagian atas papan, yang bisa menjadi subjek eksperimen di masa depan. Secara keseluruhan konstruksinya terlihat cukup bagus di sini, dan saya menghargai detail kecil seperti konektor sekop berinsulasi. Relai bisa menjadi titik kegagalan potensial, dan meskipun tidak dicolokkan, menukarnya tidak akan terlalu sulit.

Di bagian dalam panel depan, kami memiliki PCB kedua. Ini adalah salah satu yang tampaknya ditampilkan di sebagian besar produk CoolingStyle, jadi seperti yang Anda duga, fitur ini kembali menampilkan sejumlah koneksi yang tidak digunakan mengingat aplikasi yang relatif sederhana ini.

Sementara dua IC utama sayangnya labelnya telah dihapus, pasangan ini jelas merupakan mikrokontroler dan pengontrol LCD khusus. Perhatikan pin SWDIO/SWCLK yang ditandai dengan jelas di header bawah: itu adalah antarmuka Single Wire Debug (SWD), dan petunjuk yang layak bahwa MCU misteri kami sebenarnya adalah STM32. Seperti port serial yang disebutkan sebelumnya, antarmuka ini siap untuk eksperimen di masa mendatang. Matthew [wrongbaud] Alt telah mengumpulkan beberapa tulisan bagus tentang jenis informasi yang dapat diperoleh dari SWD, bagi mereka yang tidak terbiasa dengan jawaban ARM untuk JTAG.

Lapisan konformal pada papan adalah sentuhan yang bagus mengingat potensi kelembaban, dan koneksi terminal sekrup untuk termokopel adalah kejutan yang disambut baik. Detail kecil, tetapi berbicara tentang kualitas build secara keseluruhan.

Sistem Pendingin Air

Saya tidak akan menghabiskan banyak waktu untuk ini karena, sejauh yang saya tahu, bagian dari Cooler Max ini sepertinya benar-benar tidak tersedia. Meskipun saya jelas tidak memiliki satu untuk dibandingkan, saya akan terkejut jika ini adalah jenis hal yang akan Anda temukan di salah satu pendingin profesional mereka; dan kemungkinan merupakan salah satu langkah pemotongan biaya yang mereka gunakan untuk membuat perangkat yang lebih bertarget konsumen ini.

Tidak ada tanda pengenal pada komponen pendingin air, tetapi unit yang sangat mirip dapat dengan cepat ditemukan secara online. Mungkin ada beberapa modifikasi khusus yang dilakukan, misalnya menambahkan port untuk termokopel, tetapi tentu saja pompa, fitting, dan reservoir adalah semua komponen standar yang akan Anda temukan di dalam PC gaming berpendingin air. Bukan berarti ada yang salah dengan itu.

Siklus Pendinginan

Jadi pada titik ini, harus jelas bahwa Cooler Max benar-benar adalah unit pendingin kecil (secara relatif). Sama seperti AC, ia memiliki kompresor dan kondensor yang cukup besar yang dipasangkan dengan kipas besar agar tetap dingin. Namun bedanya, alih-alih meniupkan udara dingin, perangkat ini dirancang untuk memompa air dingin.

Jadi daripada kumparan evaporator dengan satu set kipas bertiup di atasnya, Cooler Max menggunakan penukar panas untuk mendinginkan air yang dipompa melalui reservoir internal. Sayangnya, sifat sambungan tembaga yang disolder pada unit pendingin semacam ini tidak memungkinkan untuk memisahkannya sepenuhnya tanpa melepaskan zat pendingin, jadi kita tidak dapat melihat dengan baik salah satu komponen ini secara terpisah.

Tetapi dengan penampung air dilepas, dan catu daya dipindahkan ke samping, kita bisa mendapatkan gambaran yang cukup baik dari semua komponen inti. Radiator perak di bagian belakang adalah kondensor, silinder hitam yang dipasang di bagian bawah casing adalah kompresor mini CoolingStyle, dan kotak berbungkus busa di tengah gambar adalah penukar panas. Tabung terisolasi yang lebih tebal adalah untuk air, dan jika Anda melihat bagian atas gambar di dekat tempat daya AC masuk ke unit, Anda dapat melihat tonjolan sensor aliran yang digunakan untuk menentukan berapa banyak air yang benar-benar dipompa. sistem.

Sangat Dapat Diperbaiki

Sebelum menyelesaikan semuanya, saya pikir perlu dicatat bahwa Cooler Max mungkin adalah salah satu perangkat yang paling dapat diservis yang pernah kami lihat selama seri teardown ini. Penggantian begitu banyak komponen, dari semua perlengkapan pendingin air hingga kipas dan catu daya, dapat diambil di pengecer online pilihan Anda tanpa melewati rintangan apa pun.

Port layanan R134a

Desain dan konstruksi unit ini sedemikian rupa sehingga, seperti yang Anda lihat di sini, dapat dibongkar hampir seluruhnya dengan tidak ada yang lebih eksotis daripada obeng. Semua sambungan listrik dicolokkan atau disekrup, dan tidak ada setetes lem pun yang terlihat di dalam benda itu.

Hebatnya, mereka bahkan menyertakan port layanan untuk menambahkan zat pendingin, yang biasanya harus Anda retas sendiri. Kompresornya menggunakan R134a, yang setidaknya di sini di Amerika Serikat, Anda cukup mengambilnya dari toko onderdil mobil.

Tentu saja, sebagai prototipe, beberapa fitur ini mungkin karena sifatnya yang hanya sekali. Unit terakhir mungkin menghapus port layanan dan mengganti setengah internal dengan bit dan bob berpemilik. Mungkin. Tapi kita bisa bermimpi.

Oke, Tapi Apakah Itu Berhasil?

Seperti yang saya katakan di awal, saya bukan gamer PC. Ini juga bukan situs web tentang game PC. Jadi saya tidak memenuhi syarat untuk memberikan penilaian pada Cooler Max dalam konteks itu. Itu kemungkinan akan membuat marah beberapa orang, mungkin tidak terkecuali orang-orang baik di CoolingStyle.

Pengujian meja dapur yang sangat ilmiah.

Sebagai catatan, bagaimanapun, saya menghubungkannya ke blok air dasar untuk melakukan beberapa tes sederhana – itu pasti menjadi dingin dalam waktu singkat, dan ketika saya mencelupkan blok ke dalam ember berisi air panas, Cooler Max berputar seperti orang gila dan membawa turun ke bawah suhu kamar dalam satu atau dua menit.

Saya juga dapat memberi tahu Anda bahwa Cooler Max tampaknya dibuat dengan sangat baik, dan dirancang agar Anda dapat membukanya untuk memperbaikinya, dan berpotensi memodifikasinya, tanpa bahaya merusaknya dalam prosesnya. Itu adalah sifat yang tidak cukup sering kita lihat, jadi hormatilah CoolingStyle yang tepat.

Mengingat tidak ada yang seperti itu di pasaran, sulit untuk menilai harga perkenalan Kickstarter sebesar $699. Ini banyak uang. Tetapi hal terdekat yang benar-benar dapat Anda bandingkan dengan pada tingkat teknis adalah AC perjalanan kecil, dan berbelanja di sekitar, harganya hampir sama. Tentu saja, pada akhirnya, jika Anda memiliki komputer game yang cukup kuat sehingga Anda bahkan mempertimbangkan sesuatu yang rumit untuk kebutuhan pendinginan Anda, jumlah itu mungkin tidak akan merusak anggaran Anda.