Tujuh Pelajaran Besar dari Pensiunan Profesor

Artikel ini pertama kali dimuat di Teaching Professor pada 19 Juli 2017. © Magna Publications. Seluruh hak cipta.

1. Mulailah dengan siswa. Diktum yang tampaknya sederhana ini ternyata sulit diterapkan secara konsisten. Sebagai guru, kita secara alami mengasumsikan perspektif kita sendiri, seringkali dimulai dengan “apa” (isi) atau “bagaimana” (metode) daripada “siapa.” Dalam perencanaan dan pengajaran, kita harus selalu mulai dengan siswa—dengan memahami siapa mereka, di mana mereka secara kognitif, emosional, dan sosial, serta mengapa mereka bertindak seperti itu. Setiap hari, ini melibatkan mendengarkan dan mengamati mereka, dan berhubungan dengan peristiwa dan situasi kampus yang merupakan bagian dari kehidupan siswa kami. Ini berarti mengenal siswa sebagai individu dan sebagai kelas.

Mengingat saat ketika saya benar-benar mengabaikan prinsip ini paling baik menggambarkan nilainya. Saya masih ingat dengan jelas periode itu di awal Agustus 1977 tepat sebelum saya mulai mengajar bahasa Latin di sekolah menengah. Saya dengan rajin mengisi buku rencana kosong saya dengan pelajaran selama dua minggu untuk kelas bahasa tahun kedua saya hanya untuk menemukan bahwa mereka hanya tahu sedikit tentang bahasa Latin tahun pertama. Meskipun guru akan selalu harus melakukan beberapa perencanaan tanpa pengetahuan khusus dari siswa kita, ketika kita benar-benar mengenal mereka bahwa pengajaran kita meningkat. Kami menjadi lebih efektif. Mengajar menjadi lebih mudah dan pembelajaran menjadi lebih relevan dan bermakna. Sekarang saya tahu bahwa itu meleset dari sasaran di masa-masa awal ketika saya merencanakan semuanya secara rinci sebelum bertemu dengan murid-murid saya.

Bahkan yang lebih mendasar dari gagasan menjaga siswa sebagai titik fokus perencanaan kami adalah mempertahankan perspektif afinitas sejati bagi siswa. Jika kita tidak menyukai siswa dan mengomunikasikannya dengan kata-kata, tindakan, dan yang terpenting nonverbal kita, mereka dapat mengetahuinya! Memulai dengan siswa berarti menikmati berada di sekitar mereka. Ini berarti mengingat tujuan akhir, yaitu kemandirian dan kesuksesan karir masa depan mereka.

2. Nikmati interupsi. Ketukan di pintu, dering telepon, email “mendesak” di layar—beberapa hari hanyalah aliran interupsi. Sangat mudah untuk menjadi frustrasi dengan saat-saat yang membawa kita keluar jalur. Namun, dalam interaksi inilah pekerjaan pengajaran yang sebenarnya sering terjadi. Ketika siswa mampir ke kantor kami atau mengirim pertanyaan email, ini bisa menjadi peluang pengajaran yang kuat. Beberapa dari pengajaran terbaik kita terjadi dalam pertemuan-pertemuan singkat ini. Beberapa kegembiraan terbesar kita akan muncul dari kunjungan pribadi ini dengan siswa di kantor kita atau dalam percakapan singkat sebelum atau sesudah kelas. Menyambut interupsi siswa membuka wawasan kita yang dapat memperkaya pengajaran kita dan mengungkapkan apa yang paling penting tentang pekerjaan kita.

3. Terhubung dengan rekan kerja. Selama karir saya ada periode isolasi dari rekan-rekan mengajar saya. Meminta bantuan tidak mudah bagi saya. Fakultas baru sangat rentan untuk memisahkan diri dari orang lain. Kesibukan dengan cepat menjadi esensi keberadaan kita sebagai guru besar pengajar. Dengan segala tuntutan posisi fakultas, siapa yang punya waktu ekstra? Namun meluangkan waktu untuk berinteraksi dengan kolega di departemen kami, di seluruh kampus, dan di konferensi dapat menghasilkan hasil yang signifikan. Beberapa ide pengajaran terbaik saya berasal dari interaksi ini. Beberapa dukungan terkuat saya muncul dari hubungan kolegial dengan rekan kerja.

Penting untuk memilih rekan kerja dari berbagai usia dan pengalaman sehingga kita tidak hanya tertarik pada mereka yang paling menyukai kita. Percakapan dan pertukaran terkaya bisa datang dari mereka yang tampaknya paling tidak seperti kita. Makan siang bersama rekan kerja, berjalan-jalan melintasi kampus, menghadiri sesi konferensi bersama, memulai kelompok buku—aktivitasnya tidak terlalu penting—cukup luangkan waktu untuk mengenal setidaknya beberapa rekan kerja dengan baik.

4. Tetaplah menjadi pembelajar. Tidak diragukan lagi, sebagai profesor pengajar, kami berkomitmen untuk terus belajar tentang bidang disiplin ilmu kami melalui studi pribadi, penelitian, dan partisipasi dalam konferensi. Jenis pembelajaran yang saya maksud di sini, bagaimanapun, adalah mengatasi sesuatu di luar zona nyaman Anda—sesuatu yang berbeda! Menempatkan diri kita dalam peran pelajar membantu kita memahami dan mengenali apa yang dialami siswa kita saat mereka mempelajari sesuatu yang baru—ketakutan, kecemasan, frustrasi, dan kemenangan. Butuh waktu bertahun-tahun bagi saya untuk menemukan waktu untuk melakukan ini. Kemewahan pasca-jabatan telah memberi saya lebih banyak waktu untuk benar-benar menjadi pembelajar. Di antara kegiatan lainnya, saya telah mengambil kelas dalam jurnal seni dan Tai Chi, bergabung dengan kelompok paduan suara, dan membaca buku untuk kesenangan di luar genre saya yang biasa. Saya pikir penting untuk berbagi pengalaman belajar kami dengan siswa sehingga mereka melihat kami sebagai pembelajar juga.

5. Lakukan pemeriksaan suara komunikasi. Sebelum melakukan konser, musisi selalu melakukan pemeriksaan suara untuk memastikan mereka selaras dan seimbang, dan apa yang diperkuat jelas. Jika musisi gagal melakukan pemeriksaan pra-pertunjukan ini, konser akan menjadi pengalaman yang buruk. Sebagai guru, kita perlu memeriksa, memeriksa ulang, dan terus-menerus memeriksa kembali komunikasi tertulis (dan lisan) kita untuk kejelasan. Dan sound check ini harus dilihat dari sudut pandang siswa. Hal-hal yang sangat jelas bagi kita dapat membingungkan siswa. Rekan pengajar atau mungkin mantan siswa dapat menjadi papan suara yang bagus untuk pemeriksaan berkala ini.

6. Pertahankan “mengapa” di tengah. Ketika kita kehilangan pandangan tentang mengapa kita melakukan apa yang kita lakukan, kita cenderung menjadi putus asa, tidak terlibat, atau kecewa. Untuk mencurahkan perhatian untuk memikirkan tujuan menyeluruh kita, kita bisa mulai dengan melengkapi batang Twitter populer: “Saya mengajar karena…”. (Lihat #whyiteach untuk inspirasi dari guru lain di Twitter.) Mengetahui “mengapa” khusus kami akan membantu kami menjaga hal-hal dalam perspektif ketika tuntutan sehari-hari tampak luar biasa.

7. Jadilah satu-satunya Anda. Tidak butuh waktu lama untuk menyadari bahwa kita hanya bisa menjadi diri kita sendiri. Melakukan sebaliknya membutuhkan terlalu banyak energi. Selama bertahun-tahun saya telah melihat bagaimana peran utama saya telah berkembang dari pemberi informasi menjadi pemberi pengaruh pembangunan. Sekarang saya melihat mengajar terutama sebagai melayani siswa dalam memenuhi impian mereka. (Dalam karya lain saya berbicara tentang kegembiraan mengajar dan menyamakan “JOY” dengan ungkapan “Just Offer Yourself.” Untuk lebih lanjut, lihat Journey of Joy: Tips Mengajar untuk Refleksi, Peremajaan, dan Pembaruan.)

Setiap hari saya mencoba bertanya pada diri sendiri: “Hadiah apa yang dapat saya berikan kepada siswa saya hari ini?” Meskipun pengetahuan adalah komponen utama dari paket hadiah saya, bahkan yang lebih penting adalah hadiah dorongan, harapan tinggi, antusiasme, dan harapan saya. Beberapa siswa sangat putus asa dan tidak berharap masa depan jauh lebih baik dari sekarang. Saya bertujuan untuk membantu mereka melihat masa depan yang lebih positif dan memfasilitasi kemampuan dan kemandirian mereka dalam mencapai tujuan hidup mereka. Kita harus selalu sadar bahwa pesan yang disampaikan kata-kata dan perbuatan kita kepada siswa bertahan lama setelah mereka melupakan banyak konten kita. Kita mungkin benar-benar menjadi suara hati masa depan yang digunakan siswa sebagai kompas dalam mempertimbangkan: “Apa yang akan profesor X lakukan?” Itu adalah tanggung jawab yang luar biasa meskipun agak menakutkan. Bagaimana dan kapan kita membalas pertanyaan email, komentar seperti apa yang kita buat di kelas (atau di luar kelas), nilai-nilai apa yang kita gambarkan dalam sikap kita (misalnya, penerimaan, kepedulian, kerendahan hati)—perilaku-perilaku ini adalah yang paling memengaruhi dan membentuk siswa kontribusi unik kita sendiri.

Perpisahan dengan Profesi TERBAIK: Keputusan untuk pensiun dari mengajar tidak pernah mudah. Namun, mereka mengatakan Anda akan tahu kapan saatnya. Mereka benar. Dengan emosi yang campur aduk, saya meninggalkan pengajaran seumur hidup. Saya ragu saya tidak akan pernah sepenuhnya meninggalkan bidang pendidikan dan sudah mulai membuat rencana untuk mengajar di sekolah menengah di dekat rumah saya. Pada akhirnya, semuanya bermuara pada melakukan hal yang paling penting—mendukung siswa kami. Semoga kita tidak bertanya-tanya apakah kita telah melakukannya.

Untuk lebih banyak artikel seperti ini, lihat keanggotaan tahunan Profesor Pengajaran seharga $159 atau keanggotaan bulanan seharga $19.


Dr. Patty Phelps akan pensiun pada Mei 2019 setelah mengajar di University of Central Arkansas selama 30 tahun di mana ia mempersiapkan banyak guru sekolah menengah dan menengah atas untuk karir mereka di bidang pendidikan. Dia juga terlibat dalam pembuatan pusat pengembangan fakultas kampus.