Ulasan: Inkplate 2 Menyusut, Menambah Warna

Pembaca reguler Hackaday mungkin mengingat keluarga perangkat Inkplate: papan pengembangan all-in-one open source yang menggabungkan kekuatan dan keserbagunaan ESP32 dengan tampilan kertas elektronik yang diselamatkan dari pembaca elektronik komersial. Dengan menggunakan tampilan yang tajam dan berkecepatan tinggi yang ditujukan untuk pembaca seperti Amazon’s Kindle dan menggabungkannya bersama dengan semua perangkat keras dan perangkat lunak yang Anda butuhkan untuk membuatnya berfungsi, Inkplate menyediakan platform siap pakai bagi siapa saja yang ingin serius dengan e -kertas.

Mengingat fakta bahwa layar mereka ditarik dari pembaca daur ulang, tidak mengherankan jika entri Inkplate sebelumnya hadir dalam varian 6 dan 10 inci yang familiar. Bahkan ada model 6 inci yang ditingkatkan yang mendapat manfaat dari teknologi pembaca yang lebih baru dengan mengadopsi panel lampu latar yang peka sentuhan, yang kami amati tahun lalu. Tampilannya yang besar menjadikannya sempurna untuk aplikasi yang dipasang di dinding, seperti pusat notifikasi rumah tangga atau tampilan seni yang terus berubah. Plus, seperti yang Anda duga, Inkplate adalah pilihan ideal bagi siapa saja yang ingin meluncurkan e-reader khusus mereka sendiri.

Namun tentu saja, tidak semua aplikasi membutuhkan banyak ruang layar. Faktanya, untuk beberapa tugas, tampilan sebesar itu dapat dianggap sebagai kewajiban. Melihat kekosongan dalam jajaran produk mereka yang ada, orang-orang di Soldered Electronics (sebelumnya e-radionica) baru-baru ini meluncurkan Inkplate 2 yang mungil. Inkplate miniatur baru ini menggunakan pustaka perangkat lunak yang sama dengan pendahulunya yang lebih besar, tetapi berkat layar tiga inci 2,13 inci. tampilan warna, cocok untuk rangkaian proyek potensial yang lebih luas. Selain itu, harganya jauh lebih murah daripada model Inkplate yang lebih besar, hanya dengan $35 USD.

Mempertimbangkan kampanye pendanaan yang bersumber dari banyak orang untuk Inkplate 2 melampaui tujuannya hanya dalam 72 jam, tampaknya jelas ada banyak minat pada model baru yang lebih kecil ini. Tetapi jika Anda masih tidak yakin apakah itu solusi e-paper yang Anda tunggu-tunggu, mungkin kami dapat membantu — orang-orang di Soldered mengirimkan versi praproduksi Inkplate 2 untuk kami mainkan, jadi mari kita coba test drive dan lihat apa yang terjadi.

Mesin E-Ink Ramping, Berarti

Berkat layarnya yang jauh lebih besar, model Inkplate sebelumnya memiliki banyak ruang kosong di PCB untuk perangkat keras tambahan seperti jam real-time, sensor suhu, dan chip expander MCP23017 I/O. Tapi Soldered harus melupakan kemewahan seperti itu pada Inkplate 2, karena PCB yang lebih kecil sudah dikemas ketat hanya dengan ESP32 WROVER-E, chip UART CH340C, pengontrol pengisian daya MCP73831, dan berbagai pasif yang diperlukan untuk membuat semua orang senang.

Tetapi bahkan tanpa perangkat keras ekspansi IO dari model sebelumnya, Inkplate 2 masih memiliki cukup banyak pin GPIO yang tersedia di sepanjang sisi atas papan, dan ada konektor easyC yang kompatibel dengan Qwiic di bagian belakang. Anda akan dapat terhubung ke sensor eksternal melalui I2C, dan tentu saja jika Anda benar-benar membutuhkan lebih banyak pin, menambahkan chip expander I/O Anda selalu menjadi pilihan.

Meski begitu, saya merindukan interaktivitas yang ditawarkan pada model Inkplate sebelumnya. 6 dan 10 inci menampilkan bantalan peka sentuhan di bagian depan PCB, dan 6PLUS memiliki kemewahan layar sentuh yang lengkap. Meskipun papannya memang kencang, saya masih berpikir mereka bisa menyelipkan tombol sesaat SMD yang dipasang di samping. Seperti berdiri, Anda harus mengambil pin GPIO dengan memasang kabel di tombol Anda sendiri jika Anda memerlukan cara untuk berinteraksi dengan program yang sedang berjalan.

Penyebab lain dari ruang PCB yang terbatas adalah antena onboard ESP32 — praktik terbaik adalah menggantungnya di tepi PCB, atau mengarahkan takik di belakangnya. Sayangnya tidak ada opsi yang benar-benar berhasil dalam kasus ini, yang berarti kemungkinan penurunan penerimaan radio MCU. Ini mungkin atau mungkin bukan masalah besar untuk banyak aplikasi, tetapi meskipun demikian, Soldered menambahkan ketentuan untuk antena eksternal pada Inkplate 2. Sementara prototipe yang digambarkan di sini hanya memiliki sedikit kabel yang disolder, perangkat keras produksi akhir memiliki konektor IPX onboard yang tepat.

Warna, Dengan Biaya

Karena tidak ada e-reader dua inci lama untuk menyelamatkan tampilan, Soldered tidak dapat menyombongkan diri bahwa mereka menjauhkan perangkat keras dari tempat pembuangan sampah dengan setiap unit terjual kali ini. Tapi sementara kertas elektronik yang baru diproduksi yang digunakan di Inkplate 2 mungkin tidak sehijau yang digunakan di Inkplate 6 dan Inkplate 10, kertas ini mampu menghasilkan warna merah yang sangat bagus.

Panel 2,13″ memiliki resolusi 212 x 104, yang memberikannya PPI 111. Dikombinasikan dengan sudut pandang lebar, dan keterbacaan siang hari yang fantastis, tampak hebat secara langsung. Refresh rate cukup baik dalam mode B&W, tetapi perlu dicatat bahwa melibatkan warna ketiga secara signifikan menunda proses — tunggu 20 hingga 30 detik sebelum layar benar-benar tenang setelah menampilkan gambar tiga warna.

Namun dalam praktiknya, ini tidak terlalu memprihatinkan. Seperti yang ditunjukkan Soldered dalam demo di halaman kampanye, dan saat Anda belajar dengan cepat saat bermain dengan perangkat keras secara langsung, Inkplate 2 berfungsi paling baik sebagai tampilan sekunder yang menunjukkan data yang berubah secara perlahan. Lemparkan ramalan cuaca hari itu, atau jadwal Anda untuk beberapa jam ke depan. Selama Anda tidak memerlukan informasi untuk diperbarui lebih dari setiap 15 menit atau lebih, itu mungkin cocok untuk Inkplate 2.

Pengalaman Inkplate

Meskipun perangkat kerasnya cukup solid, bintang sebenarnya dari pertunjukan ini adalah perangkat lunak, dokumentasi, dan pengalaman fenomenal yang merupakan bagian dari rangkaian perangkat Inkplate. Untuk model kelas atas, yang dapat membuat Anda merogoh kocek sebanyak $169 USD untuk Inkplate 10, tingkat dukungan ini adalah sesuatu yang diberikan. Lagi pula, jika Anda membayar harga premium, Anda akan mengharapkan pengalaman premium. Tetapi fakta bahwa harga stiker Inkplate 2 $35 memberi Anda akses ke ekosistem lengkap ini adalah kejutan yang menyenangkan, dan mungkin salah satu hal paling menarik tentang produk ini.

Seperti model sebelumnya, Inkplate 2 dapat diprogram baik dengan Arduino IDE atau MicroPython, dan juga menampilkan “Mode Periferal” yang unik di mana perangkat dapat dikontrol secara langsung melalui perintah yang dikirim melalui UART. Soldered juga menawarkan konverter gambar online (yang telah diperbarui untuk tampilan tiga warna), serta pembuat GUI, meskipun tidak segera jelas apakah yang terakhir akan diperbarui untuk Inkplate 2 karena kurangnya layar sentuh.

Bangun dan berjalan dengan Inkplate 2 sangatlah mudah. Hanya perlu beberapa menit untuk menambahkan definisi papan dan pustaka ke Arduino IDE dan mengedit contoh HTTP untuk diarahkan ke server saya. Dari sana, perangkat akan memperbarui tampilannya secara berkala dengan gambar apa pun yang saya berikan. Dikombinasikan dengan beberapa Python di sisi komputer, itu dibuat untuk tampilan desktop cepat yang akan menampilkan apa pun yang saya lemparkan.

Bang Untuk Uang Anda

Sekarang mari kita menjadi nyata sebentar di sini. Jika Anda membaca Hackaday, Anda lebih dari mampu menghubungkan ESP32 ke layar e-paper kecil tanpa ada yang memegang tangan Anda. Anda mungkin juga tahu bahwa tarif kedua perangkat tersebut di eBay kurang dari $35 yang diminta Soldered untuk Inkplate 2. Tentu mereka tidak akan menggunakan PCB kecil yang praktis, dan Anda tidak akan mendapatkan daya pemersatu USB -C, tapi itu hampir tidak menunjukkan sumbat.

Meskipun demikian, menurut saya dokumentasi, alat, perpustakaan, dan pengalaman pengguna akhir yang ditawarkan oleh Inkplate 2 lebih dari sepadan dengan biaya tambahan dari solusi terpadu ini. Ini bisa dibilang cara yang paling mudah dan tidak menyakitkan untuk mendapatkan info pada layar e-paper kecil, yang membebaskan Anda untuk menangani tugas-tugas yang lebih penting (dan sejujurnya, lebih menarik) seperti mencari tahu cara menghasilkan data yang ingin Anda dorong. keluar untuk itu.